El suicidio de un atleta surcoreano expone la cultura del abuso en el mundo deportivo asiático

Justo después de la medianoche del 26 de junio, Choi Suk-hyeon, un prometedor triatleta surcoreano, envió dos mensajes de texto. El primero, para un compañero de equipo, pidió ayuda para cuidar a su mascota. El otro, para su madre, era más amenazante.

En ese mensaje, Choi, de 22 años, le dijo a su madre cuánto la amaba, antes de agregar: "Madre, por favor, hazle saber al mundo sobre los crímenes que has cometido".

Para sus padres y ex compañeros de equipo, estaba claro a quién se refería con "ellos".

Después de que Choi se suicidó, su familia publicó notas secretas y grabaciones en las que la joven triatleta documentó años de abuso físico y psicológico que, según ella, sufrió a manos del entrenador, el médico y dos compañeros de equipo de su equipo.

En una grabación, se puede escuchar al médico del equipo, Ahn Ju-hyeon, golpeándola repetidamente. ¡Cállate la boca! ¡Ven aqui!" Se escucha a Ahn decir en la grabación de marzo de 2019, seguido de una serie de quejas.

Los diarios y grabaciones, que fueron revisados ​​por The New York Times, provocaron una tormenta de críticas y búsquedas por parte de almas nacionales sobre la corrupción y los abusos que han invadido la comunidad deportiva del país.

El lunes, la Federación Coreana de Triatlón prohibió al entrenador Kim Gyu-bong y al capitán del equipo Jang Yun-jeong practicar deporte de por vida. Los fiscales también estaban preparando cargos criminales contra ellos, además de Ahn.

Ahn, quien era conocido como médico pero no tiene título médico, no respondió llamadas ni respondió a mensajes en busca de comentarios y no hizo comentarios públicos sobre el caso. Durante una audiencia parlamentaria el lunes, Kim, Jang y Kim Do-hwan, otro atleta acusado de intimidar a Choi, negaron los cargos.

Kim Gyu-bong, derecha, entrenador del equipo nacional de triatlón de Corea del Sur después de una reunión del comité disciplinario de la Federación Coreana de Triatlón en Seúl el domingo. Créditos: Yonhap / EPA, a través de Shutterstock

Abuso emocional y físico

Corea del Sur se enorgullece de sus crecientes logros como potencia deportiva mundial, con sus mejores atletas ganando medallas de oro olímpicas y otros premios. Pero los escándalos recurrentes han revelado violencia física generalizada, agresión sexual y otras formas de abuso contra los atletas, muchos de los cuales son jóvenes, vulnerables y viven lejos de sus familias durante el entrenamiento.

Los atletas jóvenes viven juntos en dormitorios y se saltan rutinariamente las clases para asistir al entrenamiento, dejándolos con pocas opciones de carrera fuera del deporte. Este sistema otorga a los entrenadores un poder excepcional sobre los atletas, y otras víctimas dijeron que tenían miedo de hablar antes porque temían quedarse sin carreras y ser excluidos por sus compañeros de equipo.

En un raro ejemplo de un atleta coreano hablando, Shim Suk-hee, dos veces medallista de oro olímpico en patines de velocidad en una pista corta, sorprendió al país el año pasado al acusar a su ex entrenador de violarla repetidamente desde que tenía 17 años.

El entrenador, Cho Jae-beom, fue sentenciado a 10 meses de prisión por agredir físicamente a cuatro atletas, incluido Shim, entre 2011 y los preparativos para los Juegos Olímpicos de Invierno 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur. Todavía está luchando. contra los cargos de violación en la corte.

Los casos coreanos son parte de una tendencia global más amplia, en la cual las atletas femeninas están hablando sobre el abuso físico, emocional y sexual a manos de sus entrenadores y médicos del equipo. En los Estados Unidos, Larry Nasser, un médico, fue sentenciado a 40 a 175 años por abusar sexualmente de docenas de niñas, muchas de ellas gimnastas olímpicas, con el pretexto de tomar exámenes.

Aunque es difícil entender completamente su mentalidad, Choi, de 22 años, buscó ayuda, registrando quejas y peticiones con las autoridades. En los meses previos a su suicidio, había denunciado su caso ante la Comisión Nacional de Derechos Humanos, la Federación Coreana de Triatlón, el Comité Olímpico y Deportivo de Corea y la policía en la ciudad de Gyeongju, donde se encontraba el equipo.

"Los abusos son comunes"

Choi dijo a las autoridades, en quejas revisadas por The Times, que Ahn abofeteó, golpeó y pateó más de 20 veces el día que grabó y se fracturó una costilla. Ella dijo que no buscó tratamiento médico en ese momento por temor a represalias.

"Estaba estresada últimamente porque los oficiales a los que apelaba actuaban como si se dieran por sentado algunos golpes y abusos en el deporte", dijo el padre de Choi, Choi Young-hee. Las autoridades, dijo, le dijeron a la Sra. Choi "que el acusado negó haber actuado mal y que no tenían suficientes pruebas para actuar, a pesar de que les dimos los archivos de audio".

"Nuestro país puede haber avanzado mucho en otros sectores, pero los derechos humanos en nuestros deportes siguen paralizados en las décadas de 1970 y 1980", dijo Choi, un agricultor. "¿Quién va a traer a mi hija de vuelta con vida?"

En un diario que comenzó a llevar el año pasado, Choi describió ampliamente las palizas, el acoso y otros abusos.

"Desearía estar muerto", escribió Choi en julio pasado. "Me gustaría ser atropellado por un automóvil mientras caminaba por la calle o ser apuñalado por un ladrón mientras duermo".

Choi se preguntó si estaba "loca" o "paranoica", ya que dijo que sus atacantes la llamaron.

Más tarde, Choi dijo a las autoridades que el médico la golpeó en marzo de 2019 durante un viaje de entrenamiento a Nueva Zelanda como castigo por comer un durazno, a pesar de la orden de su entrenador de perder peso. En la grabación de audio de ese día, Choi olisqueó y suplicó piedad, diciendo repetidamente: "Lo siento, señor".

"Señor. El médico del equipo te está golpeando por tu propio bien ”, dijo el entrenador Kim Gyu-bong a Choi.

"¡Para de quejarte!" el dice. "¡O voy a golpearte tú mismo!"

Shim Suk-hee, dos veces medallista de oro olímpico, acusó a su entrenador de violación unos meses antes de que Choi acusara al médico de su equipo de violación. Créditos: Eric Bolte / USA Today Sports, a través de Reuters

Bullying y poder

Choi, un niño prodigio en natación, fue seleccionado en 2015 para el equipo nacional de triatlón juvenil y ganó tres medallas de oro. Después de terminar la escuela secundaria en 2017, se unió al equipo de élite de triatlón en Gyeongju.

La intimidación, el engaño y el sexting comenzaron cuando Choi, que todavía era estudiante de secundaria, pudo entrenar con el equipo de adultos de Gyeongju, dijo en sus quejas.

Choi dijo que gran parte del abuso verbal fue dirigido por Jang, la estrella principal del equipo y campeón nacional.

En sus declaraciones a las autoridades, Choi dijo que Jang "me golpeó en la cabeza, me empujó, me golpeó y me llamó repetidamente". Ella dijo que Jang la humilló frente a otros compañeros de equipo, calificándolo de promiscuidad sexual. En un caso, dijo Choi, el entrenador del equipo la obligó a arrodillarse frente a Jang.

Ella citó el acoso de Jang como una de las principales razones por las que dejó el equipo por un año para buscar ayuda médica.

Daños recurrentes

Mientras entrenaba en Nueva Zelanda en 2016, Choi dijo a las autoridades más tarde, su entrenador la abofeteó con un zapato. En el mismo año, el entrenador y el médico del equipo obligaron a Choi y a otro atleta a comer $ 168 en pan. Tuvieron que comer, vomitar y volver a comer hasta temprano en la mañana, dijo Choi.

Choi fue elegido para el equipo nacional en 2018, pero se tomó el año libre para recibir asesoramiento médico.

"Estoy de vuelta en Nueva Zelanda y este es un nuevo comienzo". escribió en su diario en enero de 2019 después de unirse al equipo para su temporada anual de entrenamiento allí. “¡Puedo hacer un regreso fantástico! ¡Yo puedo hacer eso! ¡Vamos allá!"

Pero los abusos continuaron.

Básicamente nos gustas. Todo el equipo de entrenadores lo apoya, pero nos traicionó ”, el doctor del equipo, el Sr. Ahn, fue grabado diciéndole a la Sra. Choi. Indicó que la estaba castigando porque ella se había quejado de las palizas.

En una grabación del teléfono inteligente de Choi, se puede escuchar a su entrenador, Kim, golpeándola una vez. En otro, la llama "psicótica" y le ordena que no coma durante tres días para evitar aumentar de peso.

Este año, Choi dejó Gyeongju por otro equipo y comenzó a presentar quejas contra sus antiguos colegas, entrenador y médico.

Su entrenador, así como Jang y Kim Do-hwan, otro atleta acusado de intimidar a Choi, no respondió a los mensajes pidiendo comentarios y el equipo no emitió una declaración en su nombre. No se sabía si alguno de los tres ya había obtenido asesoramiento legal.

Tampoco se sabía si Ahn, el médico del equipo, estaba representado por un abogado. Además de investigar las denuncias de abuso, los fiscales también abrieron una investigación sobre el dinero que el equipo técnico y Jang recaudaban regularmente de los miembros del equipo en nombre de la cobertura de viajes aéreos, "terapia psicológica" y otros gastos, aunque el equipo fue financiado a través de la ciudad de Gyeongju. Solo la familia de Choi les otorgó más de $ 23.000.

Después del suicidio de Choi, varios ex compañeros de equipo se presentaron para expresar sus acusaciones y compartir historias de sus propios abusos, según Lee Yong, un ex entrenador del esqueleto olímpico y equipo de bobsleigh de Corea del Sur. parlamentario de la oposición.

En una conferencia de prensa el lunes, dos ex compañeros de equipo de Choi dijeron que el equipo era un "reino" gobernado por el entrenador Kim y su atleta estrella, Jang. Las mujeres dijeron que las golpeaban 10 días al mes y que el abuso verbal era común.

Los dos atletas que hablaron en la conferencia de prensa el lunes dijeron que Ahn le tocó los senos y los muslos en nombre de la fisioterapia. Los medios de comunicación en Corea del Sur otorgaron anonimato a los dos atletas antes de la conferencia de prensa.

“Nos unimos al equipo de Gyeongju recién salido de la escuela secundaria. Aunque tememos la opresión y la violencia del entrenador y el capitán, todos ocultaron el asunto ”, dijo una de las mujeres. "Pensamos que esta era la vida que teníamos que soportar como atletas".

fuente: The NY Times // Créditos de imagen: Unión Internacional de Triatlón

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