Estudio de 17 millones de personas identifica factores de riesgo en muertes por coronavirus

Un análisis de más de 17 millones de personas en Inglaterra, el estudio más grande de su tipo, según sus autores, identificó una serie de factores que podrían aumentar las posibilidades de una persona de morir de Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus.

El artículo, publicado el miércoles en Nature, reproduce informes de otros países que identifican a las personas mayores, los hombres, las minorías raciales y étnicas y aquellos con condiciones de salud subyacentes entre las poblaciones más vulnerables.

"Esto resalta mucho de lo que ya sabemos sobre Covid-19", dijo Uchechi Mitchell, un experto en salud pública de la Universidad de Illinois en Chicago, que no participó en el estudio. “Pero mucha ciencia se trata de la repetición. El tamaño del estudio solo es un punto fuerte y es necesario continuar documentando las disparidades. "

Los investigadores extrajeron una gran cantidad de datos no identificados que incluían registros de salud de aproximadamente el 40% de la población de Inglaterra, recopilados por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. De 17.278.392 adultos examinados durante tres meses, 10.926 murieron por complicaciones relacionadas con Covid-19 o Covid-19.

"Gran parte del trabajo anterior se ha centrado en los pacientes que acuden al hospital", dijo el Dr. Ben Goldacre, de la Universidad de Oxford, uno de los autores del estudio. “Esto es útil e importante, pero queríamos tener una idea clara de los riesgos como persona común. Nuestro grupo inicial es literalmente todos ".

El equipo del Dr. Goldacre descubrió que los pacientes mayores de 80 años tenían al menos 20 veces más probabilidades de morir por Covid-19 que los de 50 años y cientos de veces más probabilidades de morir que los menores de 40 años. La escala de esa relación fue "asombrosa", dijo Goldacre.

Además, los hombres afectados por el virus tenían más probabilidades de morir que las mujeres de la misma edad. Las afecciones médicas como la obesidad, la diabetes, el asma grave y la inmunidad comprometida también se han relacionado con malos resultados, según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Y los investigadores señalaron que las posibilidades de morir de una persona también tendían a acompañar factores socioeconómicos como la pobreza.

Los datos reflejan aproximadamente lo que se ha observado en todo el mundo y no son necesariamente sorprendentes, dijo Avonne Connor, epidemióloga de la Universidad Johns Hopkins que no participó en el estudio. Pero ver estos patrones emerger en un conjunto de datos sorprendentemente grande "es impresionante" y "agrega otra capa a la descripción de aquellos en riesgo" durante esta pandemia, dijo Connor.

Particularmente convincentes fueron los hallazgos del estudio sobre raza y etnia, dijo Sharrelle Barber, epidemiólogo de la Universidad de Drexel que no participó en el estudio. Aproximadamente el 11% de los pacientes seleccionados para el análisis fueron identificados como no blancos. Los investigadores encontraron que estos individuos, principalmente negros y asiáticos del sur, tenían un mayor riesgo de morir por Covid-19 que los pacientes blancos.

Esta tendencia persistió incluso después de que el Dr. Goldacre y sus colegas hicieron ajustes estadísticos para tener en cuenta factores como la edad, el sexo y las condiciones médicas, lo que sugiere que otros factores están jugando un papel importante.

Un número cada vez mayor de informes apuntan a las desigualdades sociales y estructurales generalizadas que afectan desproporcionadamente a los grupos minoritarios étnicos y raciales en todo el mundo, con los peores efectos del coronavirus.

Algunos expertos señalaron fallas en la metodología de los investigadores que dificultaron la cuantificación de los riesgos exactos que enfrentan los miembros de los grupos vulnerables identificados en el estudio. Por ejemplo, ciertas afecciones médicas que pueden exacerbar la Covid-19, como la enfermedad cardíaca crónica, son más frecuentes entre los negros que entre los blancos.

Los investigadores eliminaron estas variables para centrarse solo en los efectos de la raza y el origen étnico. Pero debido a que las personas negras también tienen más probabilidades de experimentar estrés y se les niega el acceso a la atención médica en muchas partes del mundo, la disparidad en las tasas de enfermedades cardíacas puede verse influenciada por el racismo, dijo Usama Bilal, epidemióloga de la Universidad de Drexel. no involucrado en el nuevo análisis.

Ignorar la contribución de la enfermedad cardíaca, por lo tanto, puede terminar desechando inadvertidamente parte de la relación entre la raza y el origen étnico y las muertes relacionadas con Covid-19.

El estudio tampoco fue diseñado para mostrar de manera concluyente las relaciones de causa y efecto entre los factores de riesgo y las muertes por Covid-19.

Independientemente de las desventajas metodológicas de este estudio, los expertos coinciden en que "las causas de las disparidades, ya sea en Covid-19 u otros aspectos de la salud, están indisolublemente vinculadas al racismo estructural", dijo Mitchell.

En los Estados Unidos, los residentes latinos y afroamericanos tienen tres veces más probabilidades de infectarse con coronavirus que los blancos, y casi el doble de probabilidades de morir.

Muchas de estas personas trabajan como empleados de primera línea o se les asignan tareas personales esenciales que les impiden refugiarse en sus hogares. Algunos viven en hogares multigeneracionales que pueden comprometer la distancia física efectiva. Otros deben lidiar con las barreras del idioma y los prejuicios implícitos cuando buscan atención médica.

Cualquier estudio que publique datos sobre una pandemia en curso y que cambia rápidamente será inevitablemente imperfecto, dijo Julia Raifman, epidemióloga de la Universidad de Boston que no participó en el estudio. Pero el nuevo artículo ayuda a abordar "una escasez real de datos de raza", agregó Raifman. "Estas disparidades no solo están sucediendo en los Estados Unidos".

Con respecto a las desigualdades raciales en esta pandemia, el Dr. Barber dijo: “Creo que lo que estamos viendo es real y no es una sorpresa. Podemos aprender de este estudio y mejorarlo. Esto nos da pistas sobre lo que puede estar sucediendo.

fuente: El NY Times// Créditos de imagen: Dave Sanders / New York Times

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