Además de la Vía Láctea, hay un Muro Galáctico

Los astrónomos han descubierto que hay un vasto muro a través de la frontera sur del cosmos local.

El muro del Polo Sur, como se le conoce, consta de miles de galaxias, colmenas de billones de estrellas y mundos oscuros, además de polvo y gas, alineadas en una cortina que se extiende al menos 700 millones de años luz de espacio. Vaga detrás del polvo, el gas y las estrellas de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, desde la constelación de Perseo en el hemisferio norte hasta la constelación de Apus, en el extremo sur. Es tan masivo que interrumpe la expansión local del universo.

Pero no te molestes en tratar de verlo. Toda la aglomeración está detrás de la Vía Láctea, en lo que los astrónomos llaman la zona de evasión.

Un equipo internacional de astrónomos dirigido por Daniel Pomarède de la Universidad Paris-Saclay y R. Brent Tully de la Universidad de Hawái anunciaron esta nueva incorporación al universo local el viernes en un artículo en el Revista Astrofísica. El artículo está decorado con mapas y diagramas de huellas y huellas de nuestro universo local, además de un video tour del Polo Sur.

"El descubrimiento es un cartel maravilloso para el poder de las visualizaciones de búsqueda", dijo Tully.

El nuevo muro une una serie de otras características cosmográficas: arreglos de galaxias, o la falta de ellas, que los astrónomos han conocido y amado en las últimas décadas, con nombres como Gran Muralla, Gran Muralla Sloan, Hércules. Gran Muralla de la Corona Boreal y el Vacío de Bootes.

El nuevo artículo se basó en mediciones, tomadas por el Dr. Tully y sus colegas, de distancias desde 18.000 galaxias hasta 600 millones de años luz. En comparación, los objetos más distantes que podemos ver, los cuásares y las galaxias formadas justo después del Big Bang, están a unos 13 mil millones de años luz de distancia.

Un modelo de computadora de la pared del Polo Sur, con áreas más densas de materia en rojo. Toda la región que se muestra cubre aproximadamente 1,3 millones de años luz; nuestra galaxia, la Vía Láctea, de solo 100.000 años luz de diámetro, se encuentra en el centro de la imagen, donde se originan las flechas rojas y azules. Créditos: Daniel Pomarède

No se pueden ver las galaxias en la pared, pero el Dr. Pomarède y sus colegas pudieron observar sus efectos gravitacionales al recopilar datos de telescopios de todo el mundo.

En el universo en expansión, según lo descrito en 1929 por el astrónomo Edwin Hubble y confirmado durante casi un siglo, las galaxias distantes se alejan volando de nosotros como si fueran puntos en un globo inflable; cuanto más lejos, más rápido se alejan de nosotros, según una relación llamada ley de Hubble.

Este movimiento lejos de la Tierra hace que su luz se desplace a longitudes de onda más largas y rojas y frecuencias más bajas, como las sirenas de las ambulancias en retirada. Los astrónomos usan este "desplazamiento al rojo", que se mide fácilmente, como un indicador de la distancia relativa del universo.

Al medir las distancias de la galaxia de forma independiente, el equipo "Cosmicflows (Cosmic Flows)", como se llaman el Dr. Pomarède y sus colegas, logró distinguir el movimiento causado por la expansión cósmica de los movimientos causados ​​por irregularidades gravitacionales.

Como resultado, descubrieron que las galaxias entre la Tierra y la Pared del Polo Sur se alejan de nosotros un poco más rápido de lo que deberían, a unos 48 kilómetros por segundo, atraídas por la enorme concentración de materia en la pared. Y las galaxias más allá de ese muro se mueven hacia afuera más lentamente de lo que deberían, restringidas por la resistencia gravitacional del muro.

Un aspecto sorprendente es el tamaño en comparación con el volumen que el equipo estaba investigando: un filamento contiguo de luz de 1,4 millones de años luz de longitud, comprimido en una nube con quizás 600 millones de años luz de radio. "¡Apenas hay espacio en el volumen para algo más grande!" El Dr. Tully dijo en un correo electrónico. “Necesitamos anticipar que nuestra visión del filamento está cortada; eso se extiende más allá de nuestro horizonte de investigación. "

Y, sin embargo, el Polo Sur está cerca en términos cosmológicos. "Uno puede preguntarse cómo una estructura tan grande y no tan distante pasó desapercibida", reflexionó Pomarède en un comunicado publicado por su universidad.

Pero en el universo en expansión, siempre hay algo más que ver.

Caos en la práctica

En las escalas más grandes, atestiguan los cosmólogos, el universo debe expandirse suavemente y las galaxias deben distribuirse uniformemente. Pero en escalas más pequeñas y locales, el universo parece irregular y retorcido.

Los astrónomos han descubierto que las galaxias se ensamblan, a menudo por miles, en nubes gigantes llamadas cúmulos y que están conectadas entre sí en corrientes y filamentos luminosos y de encaje, para formar supercúmulos que abarcan miles de millones de años luz. En el medio hay vastos desiertos de oscuridad llamados vacíos.

De todo esto, surgió lo que algunos astrónomos llaman "dirección larga": vivimos en la Tierra, que está en el sistema solar, en la galaxia de la Vía Láctea. La Vía Láctea es parte de un pequeño grupo de galaxias llamado Grupo Local, que se encuentra en el borde del grupo Virgo, un conglomerado de varios miles de galaxias.

En 2014, el Dr. Tully sugirió que todos estos recursos estaban conectados, como parte de un conglomerado gigantesco que llamó Laniakea, hawaiano por "cielos abiertos" o "cielos enormes". Se compone de 100.000 galaxias repartidas en 500 millones de años luz.

Toda esta irregularidad distorsionó la expansión del universo. En 1986, un grupo de astrónomos que se autodenominaban Seven Samurai anunció que las galaxias en una enorme franja de cielo en dirección a la constelación de Centaurus volaban mucho más rápido de lo que predijo la ley de Hubble, como si estuvieran siendo arrastradas hacia algo ... Los astrónomos llamaron al gran atractor. Fue el comienzo de algo grande.

"Ahora vemos al Gran Atractor como la región central del supercúmulo en el que vivimos, una entidad general que nuestro equipo llamó el Supercúmulo de Laniakea", dijo el Dr. Tully. Añadió que todas las diferentes partes de este supercúmulo nos están atrayendo.

Como resultado, el Gran Atractor y sus parientes arrojan luz sobre otro misterio cósmico perdurable, a saber, hacia dónde vamos.

Los astrónomos descubrieron en 1965 que el espacio está impregnado con radiación de microondas, un baño de calor, con una temperatura de 2,7 grados Kelvin, sobrante del nacimiento del universo, hace 14 mil millones de años.

Las observaciones posteriores han revelado que este baño no es uniforme: es un poco más cálido en una dirección, lo que sugiere que nosotros, la Tierra, nuestra galaxia y el Grupo Local, nos movemos en el microondas, como un pez dorado en un acuario, a aproximadamente 400 millas por segundo en la dirección aproximada de Centaurus, pero apuntando mucho más allá.

Una proyección de la pared del polo sur en coordenadas celestes. El plano de la Vía Láctea se muestra con un mapa de polvo gris; lo que hay detrás de esto está oscurecido por la observación directa. Créditos: Daniel Pomardède

¿Porque? ¿Qué hay allí, al otro lado del acuario, que nos obliga? Este es el tipo de pregunta que surgiría en una novela de Arthur C. Clarke, donde la humanidad siempre se está preparando para una expedición definitiva alrededor de la curva del universo.

"Un objetivo importante de la cosmología es explicar este movimiento", dijo Tully en una serie de correos electrónicos. En teoría, el movimiento surge de la distribución irregular de la materia que surgió de pequeñas ondas en la densidad del universo primitivo.

"El Gran Atractor es ciertamente una parte importante de la causa de nuestro movimiento", dijo Tully. "El Muro del Polo Sur también contribuye, pero nuevamente, solo en parte", agregó, enumerando más cúmulos y espacios de galaxias locales. "Cada colina y valle en la distribución de densidad se siente".

La mayoría de estas son cosas que no podemos ver directamente. Según la teoría predominante de un universo confuso y absurdo, el cosmos contiene aproximadamente cinco veces más materia oscura invisible que la materia atómica luminosa.

Nadie sabe exactamente de qué materia oscura está hecha, pero, según los cosmólogos, proporciona un andamiaje gravitacional para las estructuras luminosas del universo: galaxias, cúmulos de galaxias, supercúmulos, huecos y corrientes como la pared del Polo Sur, todos conectados por filamentos de araña en lo que se conoce como la red cósmica. El universo visible de estrellas y galaxias, como dicen los cosmólogos, es como la nieve en la cima de las montañas o luces en los oscuros y distantes árboles de Navidad.

Pero, siguiendo las luces y cómo se mueven, los astrónomos como el Dr. Tully y sus cosmógrafos ahora han podido sondear las sombras en las que están sentados: nubes de masas galopantes cuya gravedad da forma al destino del cosmos visible, organizándolo en formas y barrios, muros, valles y vacíos.

"Es solo materia oscura lo que está en camino", dijo Tully.

"Somos como nadadores que intentan nadar río arriba, pero que nos transportan río abajo con mayor rapidez".

fuente: El NY Times // Créditos de imagen: NASA

0 0 votar
Valoración del artículo
Suscríbete
Notificar de
invitado

Este sitio utiliza Akismet para reducir el spam. Aprenda cómo se procesan sus datos de comentarios.

0 Comentários
Comentarios en línea
Ver todos los comentarios