Disney World atrae críticas mientras se prepara para su reapertura

Walt Disney World en Orlando, Florida, volverá a abrir el sábado, y Disney ha publicado videos de marketing en línea para resaltar los procedimientos de seguridad diseñados para proteger a los visitantes y empleados.

"Me siento seguro porque Disney ha ido más allá de lo que tenían que hacer", dijo un empleado llamado Sam en uno de ellos, mientras estaba cerca de Fantasyland.

Algunas de las más de 1.000 respuestas a ese video en particular fueron favorables. Otros fueron incrédulos, con personas que usaban palabras como "irresponsable" y "decepcionante". ¿Disney World está reabriendo? ¿Cuándo se disparan las infecciones por coronavirus en Florida? "Permanezca cerrado. Por favor", escribió una persona.

La pandemia devastó el negocio de Disney y la reapertura de su atracción turística, con capacidad restringida y aprobación del gobierno, es una parte importante del intento de retorno de la compañía. Pero al hacerlo, Disney está entrando en un debate politizado sobre el virus y los esfuerzos para mantener a las personas seguras, donde incluso usar máscaras se ha convertido en un punto amargo de contención.

Para complicar las cosas, Disney está permitiendo que las personas regresen a un Disney World modificado, mientras que otras partes de su imperio permanecen cerradas. "Mulan" debía llegar a los cines el 24 de julio, pero Disney pospuso el lanzamiento hasta el 21 de agosto, debido al aumento en los casos de coronavirus en todo el país y la probable falta de disponibilidad de cines en Nueva York y Los Ángeles.

El gobernador Gavin Newsom, un demócrata, recientemente retrasó la reapertura de los parques temáticos en California, incluido Disneyland, que estaba programado para regresar el 17 de julio.

Los desfiles y los fuegos artificiales se suspenderán cuando Disney World vuelva a abrir. Créditos: Joe Burbank / Orlando Sentinel, a través de Associated Press

El Departamento de Salud de Florida registró 9.989 casos nuevos el miércoles, con 1.251 en la parte central del estado, que incluye a Orlando. El número de estado se encuentra entre los más altos del país, lo que lleva a algunos a preguntarse si Disney es responsable de reabrir Disney World.

"El mundo está cambiando a nuestro alrededor, pero creemos firmemente que podemos abrir de manera segura y responsable", dijo Josh D'Amaro, presidente del parque temático de Disney, en una entrevista. “Para aquellos que tengan preguntas o inquietudes, cuando vean cómo estamos operando y los protocolos agresivos que hemos implementado, lo entenderán.

“Esta es nuestra nueva normalidad. Nuestra nueva realidad ”, continuó. “Covid está aquí y tenemos la responsabilidad de encontrar el mejor enfoque para operar de manera segura en esta nueva normalidad. Las empresas de todo el país están abiertas, ya sea una pizzería local en Orlando o una aerolínea que recibe nuevos huéspedes ".

D'Amaro dijo que los cuatro parques temáticos de Disney en Asia han reabierto "sin incidentes". Se negó a decir cuántas personas podrían ingresar a los parques de Disney en Florida, aunque dijo que los visitantes deben esperar un ambiente "escaso", en lugar de las multitudes habituales. Shanghai Disneyland inicialmente limitó el servicio a aproximadamente el 20% de su capacidad previa al brote.

Funcionarios del condado y estatales aprobaron el plan de reapertura de Disney World. Los sindicatos que representan a aproximadamente 48.000 empleados de Disney World han firmado acuerdos con Disney para volver a trabajar bajo estrictos protocolos de seguridad.

Muchos fanáticos están listos para visitar. Cuando Disney comenzó a hacer reservas en el parque el 24 de junio, ya no puede comprar un boleto, lo que le permite a la compañía restringir la capacidad, la ola de interés afectó el sistema de reservas; algunos bloques de reserva desaparecieron en minutos.

Y las atracciones competidoras reanudaron sus operaciones hace semanas. Universal reabrió sus tres parques temáticos en Orlando el 5 de junio, mientras que SeaWorld Orlando trajo sus giras y exhibiciones marinas el 11 de junio. Legoland en Winter Haven y Busch Gardens en Tampa también están vendiendo boletos nuevamente. Legoland no requiere máscaras.

Universal reabrió sus tres parques temáticos de Orlando el 5 de junio. Créditos: Gregg Newton / Agence France-Presse - Getty Images

Pero ninguno de estos lugares tiene lo más destacado de Disney World, que consta de seis parques de entradas separados, con una participación combinada de 93 millones en 2019. Los dos más populares, Magic Kingdom y Animal Kingdom, reabrirán el sábado. Los otros grandes parques de Disney World, Epcot y Hollywood Studios, reabrirán el próximo miércoles. Dos parques acuáticos permanecerán cerrados. Disney Springs, un centro comercial al aire libre, reabrió sus puertas el 20 de mayo. La Asociación Nacional de Baloncesto reiniciará su temporada el 30 de julio en una instalación deportiva de Disney World.

Para los visitantes, la experiencia de Disney World será drásticamente diferente. Se han suspendido desfiles, fuegos artificiales y la mayoría de los espectáculos cerrados. No habrá oportunidades para abrazar a Mickey Mouse u otros personajes disfrazados. Los escáneres de huellas digitales no se utilizarán en las entradas del parque.

Disney, conocido por su estilo de administración de parques temáticos militares, requerirá cobertura facial para todos los empleados y visitantes mayores de 2 años. Disney también tomará temperaturas, dejará asientos vacíos en los juegos y publicará oradores pidiendo a las personas que se laven las manos con frecuencia. Las particiones de plexiglás se instalaron en tiendas y restaurantes. Disney agregó 4.000 estaciones de higiene de manos.

"El enfoque de Disney parece razonable", dijo William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, que forma parte de un grupo que analizará los datos de las vacunas como consultores en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. "Si Disney aplica estrictamente los procedimientos de seguridad descritos, sin excepción, mantendrá el riesgo muy bajo para los visitantes y empleados".

Aún así, dijo, cualquier persona mayor de 60 años debería posponer la visita.

Algunos empleados de Disney World dijeron que no se sentían seguros al regresar al trabajo en las condiciones establecidas por Disney. Actors 'Equity, que representa a unos 750 artistas de Disney World, ha estado luchando con la compañía durante las pruebas de coronavirus.

El sindicato exigió que Disney proporcione pruebas regulares. Las pruebas orquestadas por la compañía no forman parte del plan de regreso al trabajo de Disney para ninguno de sus empleados del parque. (Disney World emplea aproximadamente a 75.000 personas).

"Es profundamente inquietante que, a medida que aumentan los casos de coronavirus de Florida, Disney se niega a proporcionar pruebas periódicas a uno de los pocos grupos de trabajadores en el parque que, por la propia naturaleza de su trabajo, no pueden usar equipo de protección personal". Mary McColl, directora ejecutiva de la Actors 'Equity Association, dijo en un comunicado la semana pasada.

Una portavoz de Parques y Experiencias de Disney, Alannah Hall-Smith, dijo en un correo electrónico el martes que los miembros de Actors 'Equity permanecerían de vacaciones. "Decidimos proceder con nuestra reapertura gradual sin su participación", dijo.

Esto significa que algunos programas, como el "Indiana Jones Stunt Spectacular" en Hollywood Studios, pueden no estar en exhibición. (Los empleados que aparecen con trajes de cuerpo completo como personajes de Disney estarán en el trabajo. Forman parte del sindicato Teamsters).

Disney y otros operadores de parques temáticos arrinconaron al gobernador de Florida.

"Estoy realmente impresionado con lo que hizo Universal, miré el plan de Disney y está muy completo", dijo el gobernador Ron DeSantis, republicano, en una conferencia de prensa el lunes. "Se puede hacer que la sociedad funcione de una manera que mantenga a las personas seguras".

Disney Springs, un centro comercial al aire libre en Orlando, ha estado abierto desde mayo. Créditos: John Raoux / Associated Press

Al menos una funcionaria de Florida, la representante estatal Anna V. Eskamani, demócrata de Orlando, prefiere posponer la reapertura de Disney World.

"Disney definitivamente está tratando de crear un ambiente seguro", dijo. "Pero no tiene sentido que ninguno de estos parques esté abierto ahora". Eskamani señaló que los empleados de Disney crearon anónimamente una petición en línea pidiendo a la compañía que mantuviera sus parques cerrados hasta que las infecciones remitieran. La petición, creada hace dos semanas, tenía alrededor de 18.700 firmas el martes.

Eskamani dijo que el sistema de desempleo "roto" del estado y la escasez de viviendas asequibles en Orlando dejaron a muchos trabajadores preocupados por los parques temáticos sin otra opción que regresar al trabajo. "Los trabajadores universales ni siquiera tienen sindicatos para protegerse", dijo.

Universal declinó poner a disposición un ejecutivo para una entrevista.

Disney, con sus parques temáticos cerrados, películas de Marvel aplazadas y cable ESPN sin deportes en vivo en la televisión, ha visto su negocio más directamente afectado por la pandemia que gran parte de las empresas estadounidenses. Michael Nathanson, analista de medios, estima que Disney perdió más de $ 1 mil millones entre principios de abril y finales de junio.

Para reforzar su balance, Disney proporcionó alrededor de 100.000 trabajadores, recortó los salarios de los ejecutivos, suspendió el dividendo de sus inversores y alineó más de $ 13 mil millones en nuevos créditos.

Disney está usando sus personajes para anunciar los procedimientos de seguridad del parque temático. Créditos: Disney

El naciente servicio de transmisión de la compañía, Disney +, se benefició de la cuarentena de los hogares. Se disparó durante el fin de semana, cuando los fanáticos de "Hamilton" se conectaron para ver una versión cinematográfica de la producción teatral. Pero no se espera que Disney + obtenga ganancias hasta 2024. La división de transmisión de Disney perdió $ 812 millones en el trimestre finalizado en marzo, con el lanzamiento de Disney + en Europa como un gasto importante.

Todo esto agrega presión sobre Disney World para comenzar a generar ingresos. Poner en funcionamiento el mega resort de 25.000 acres "es increíblemente importante para liberar el flujo de efectivo", dijo Nathanson. "Es el activo más importante desde una perspectiva financiera a corto plazo".

Los empresarios locales también confían en Disney World.

"Estamos entusiasmados con la reapertura de Disney", dijo Mark McHugh, director ejecutivo de Gatorland, cerca de Kissimmee. "Disney es tan grande que eleva toda el área". McHugh dijo que Gatorland, que reabrió el 23 de mayo, experimentó una disminución de aproximadamente el 40% en los negocios en comparación con el verano pasado.

"Es lento, pero no tan lento como temía", dijo. "La gente todavía está buscando actividades, a pesar de que hemos descubierto que necesitamos vigilar continuamente y recordarles que usen sus máscaras".

fuente: The NY Times / Reuters // Créditos de imagen destacados:

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