Lucha por el derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo en Japón

Ikuo Sato sabe que tendrá problemas si está infectado con COVID-19.

"Tengo más de 60 años, tengo diabetes, soy VIH positivo y estoy en diálisis artificial", dice el hombre de 61 años, que trabaja para una organización sin fines de lucro que apoya a personas VIH positivas en Japón.

"Comencé a sentirme muy incómodo cuando el número de casos en Tokio comenzó a aumentar, pero aún necesitaba ir a la oficina todos los días porque no podía trabajar desde casa".

Sato tiene otra razón para querer evitar el virus. Durante los últimos 16 años, ha vivido con su pareja del mismo sexo, Yoshi. Las dos hermanas menores de Sato conocen la relación y la apoyan, pero Yoshi, que habló con la condición de que su apellido no fuera publicado porque aún no lo ha revelado públicamente, está separado de su propia familia.

Sato lo sabe, si él muriera de COVID-19, sus hermanas apoyarían a Yoshi. Por otro lado, si Yoshi recuerda que el hecho de que Japón no reconozca el matrimonio entre personas del mismo sexo significa que Sato probablemente ni siquiera sería invitado a asistir al funeral.

"Sería como si no tuviéramos ninguna relación", dice Sato. “Hay personas (en su familia) que saben de mí, pero no estamos en contacto. Si tiene que ir al hospital, sé que no podré verlo. Si él muere, no podremos volver a vernos y ese sería el final. Eso sería horrible ".

Ikuo Sato (izquierda) y su compañero en la oficina de Kioicho el 25 de marzo de 2020. Créditos: YOSHIAKI MIURA / Japan Times

Japoneses aprueban, el gobierno no

Un total de 29 países y territorios en todo el mundo reconocen el matrimonio entre personas del mismo sexo, pero Japón no es uno de ellos. De hecho, Japón es el único en el grupo de siete naciones que no ofrece reconocimiento legal a las parejas del mismo sexo.

Desafortunadamente para parejas como Sato y Yoshi, el gobierno muestra pocas señales de cambiar eso.

En junio del año pasado, los partidos de oposición presentaron un proyecto de ley que proponía legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo, pero el gobierno se negó a discutirlo.

El Partido Liberal Democrático del primer ministro Shinzo Abe sostiene que el matrimonio del mismo sexo está prohibido por el artículo 24 de la Constitución, que establece que "el matrimonio debe basarse únicamente en el consentimiento mutuo de ambos sexos".

Sin embargo, lejos de la arena política, un cambio en la opinión pública hacia la comunidad LGBTQ en Japón ha aumentado las esperanzas de que puedan ocurrir cambios.

Una encuesta realizada por el gigante publicitario Dentsu en octubre de 2018 mostró que el 78,4% de las personas de entre 20 y 59 años dijeron que "aprobaron" o "aprobaron" el matrimonio entre personas del mismo sexo, un número que habría sido inconcebible.

El desafío a la posición del gobierno también está creciendo en otros lugares. Sato y Yoshi estaban entre las 13 parejas que presentaron demandas el 14 de febrero del año pasado, argumentando que la negativa del gobierno a reconocer el matrimonio entre personas del mismo sexo es contrario a su derecho constitucional a la igualdad. Un número cada vez mayor de gobiernos locales y empresas también están agregando un peso significativo al debate.

"La esperanza sería que el gobierno japonés escuche a las compañías, escuche a los municipios y mire a su alrededor y vea si son los únicos en el G7 que no ofrecen derechos a las parejas del mismo sexo", dice Alexander Dmitrenko, copresidente de Abogados para LGBT y Allies Network, una organización no gubernamental que promueve los derechos LGBTQ.

"Sus pares en todo el mundo, las democracias occidentales, tienen reconocimiento de las relaciones entre personas del mismo sexo, y Japón es visto como bastante atrasado".

Tarde, como siempre

La conciencia LGBTQ en Japón históricamente se ha quedado atrás de otros países desarrollados, y muchas personas aún mantienen su sexualidad en secreto.

La encuesta de Dentsu de 2018 reveló que el 50,3% de las personas encuestadas que se identificaron como LGBTQ se describieron a sí mismas como "reticentes" o "un poco reticentes" para ser presentadas a sus compañeros de trabajo, mientras que el 54,5% de las personas dijeron que " no había sistemas de apoyo / protección para la diversidad sexual en el lugar de trabajo ”.

La legisladora Taiga Ishikawa, de 45 años, dice que creció manteniendo su sexualidad para sí mismo. Cuando era adolescente, el diccionario más popular de Japón definía la homosexualidad como "una anormalidad sexual", mientras que un folleto publicado por el ministerio de educación instruía a los maestros que ser gay era algo que se debía desanimar entre los estudiantes.

Taiga Ishikawa en Nagata, el 23 de marzo de 2020. Créditos: YOSHIAKI MIURA / Japan Times

Ishikawa salió públicamente en una memoria que escribió después de graduarse de la universidad, y se sintió alentado por los mensajes que recibió de los lectores relacionados con su situación. Después de crear una organización sin fines de lucro para apoyar a los jóvenes LGBTQ, ingresó a la política y fue elegido para un puesto en la asamblea de Toshima en Tokio en abril de 2011.

Victoria inesperada

En julio del año pasado, Ishikawa se convirtió en el primer miembro masculino abiertamente homosexual de Japón cuando fue elegido para la cámara alta. Siguió los pasos de Kanako Otsuji, quien se había convertido en la primera mujer abiertamente gay de Japón en la dieta seis años antes.

"Creo que las cosas han cambiado mucho en los últimos 20 años", dice Ishikawa. “La gente finalmente se dio cuenta de que es un problema de derechos humanos. Hace veinte años, cuando comencé a dar conferencias públicas, la gente me preguntaba si tenía una mala relación con mis padres o si los homosexuales no estaban contentos.

"Durante mi campaña electoral el año pasado, repartí panfletos con banderas del arcoíris e hice una campaña en una plataforma para legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo", dice.

“La gente parecía responder positivamente a la bandera del arco iris y me deseaban lo mejor. Los votos que recibí se distribuyeron de manera muy uniforme en todo el país. Esta es una prueba de que las personas en todo Japón apoyan los derechos LGBT ”.

Se puede ver más evidencia de la posición cambiante de Japón sobre los temas LGBTQ en las actitudes de los gobiernos locales en todo el país.

Certificado de asociación

El 1 de abril de 2015, el Barrio Shibuya en Tokio anunció que ofrecería "certificados de asociación" para parejas del mismo sexo, el primero para cualquier municipio de Japón.

Aunque no eran legalmente vinculantes, los certificados estaban destinados a ser utilizados como certificados de matrimonio de facto para ayudar a parejas del mismo sexo en asuntos como visitas al hospital y alquileres de apartamentos. Se pidió a las empresas y hospitales que siguieran el decreto y los que no lo hicieron fueron nombrados públicamente.

Shibuya se unió rápidamente al barrio de Setagaya en Tokio, antes de que Sapporo se convirtiera en la primera ciudad de Japón en reconocer oficialmente las parejas del mismo sexo en junio de 2017. La prefectura de Ibaraki la llevó al nivel del ayuntamiento en julio 2019, seguido por la Prefectura de Osaka en enero de este año. Alrededor de 50 gobiernos locales en Japón ahora reconocen las parejas del mismo sexo.

Los activistas dicen que las parejas del mismo sexo han ayudado a sentar las bases para el reconocimiento del matrimonio, acostumbrando al público japonés a la idea y presionando al gobierno para que haga lo mismo. Para las parejas mismas, los certificados de asociación tienen un profundo significado emocional.

Koyuki Higashi y su ex pareja, Hiroko Masuhara, se convirtieron en la primera pareja en Japón en tener su asociación homosexual reconocida oficialmente en 2015. Créditos de imagen: YOSHIAKI MIURA

"Fue como una declaración para otras personas de que estábamos juntos como pareja", dice Koyuki Higashi, quien, junto con su ex pareja, Hiroko Masuhara, se convirtió en la primera pareja en Japón en reconocer oficialmente su asociación homosexual en Shibuya el 5 Noviembre de 2015. "Cada vez más personas comenzaron a reconocernos como pareja, y eso fue un gran cambio".

Higashi y Masuhara también llegaron a los titulares unos años antes, cuando aprovecharon un nuevo servicio que ofrecía a las parejas la oportunidad de celebrar una ceremonia de "boda" en el Tokyo Disney Resort en marzo de 2012.

Inicialmente, se informó a la pareja que solo podían asistir a la ceremonia, que era puramente simbólica, si uno vestía un vestido y el otro vestía un esmoquin. Después de más consultas, se les dio luz verde para usar lo que quisieran. Las fotos de ellos vistiendo vestidos y comprometiéndose entre sí circularon ampliamente en los medios de comunicación, y Higashi quedó impresionado por la respuesta.

"Algunas personas decían que no deberíamos celebrar una ceremonia de boda entre personas del mismo sexo en un lugar donde había muchos niños", dice Higashi. "Pero había mucha más gente que decía que era algo bueno, y era extraño cómo podríamos celebrar una ceremonia, pero no se nos permitió casarnos legalmente en Japón".

Lucha por el reconocimiento

Sin embargo, a pesar de todo el valor simbólico de las ceremonias públicas y las parejas del mismo sexo, solo el matrimonio puede otorgar los derechos legales necesarios para lidiar con los impuestos, la herencia, el estado migratorio, la seguridad social, la custodia y una serie de otros temas. que afectan la vida cotidiana de las parejas.

Desarrollos legales recientes han sugerido un cambio en la marea, pero ha habido reveses y éxitos. En marzo, en el primer fallo de la corte, la Corte Suprema de Tokio falló a favor de una mujer que demandó a su ex pareja del mismo sexo por daños causados ​​por la infidelidad en una decisión de apelación. El juez señaló que "era una relación equivalente a aquella en la que un hombre y una mujer se unen para llevar sus vidas juntos en cooperación como pareja".

A principios de este mes, por otro lado, el Tribunal de Distrito de Nagoya rechazó una solicitud de revocar una decisión de una comisión de la prefectura de que un hombre cuyo compañero de unos 20 años había sido asesinado no era elegible para la compensación de las víctimas . "No puedo reconocer las relaciones entre personas del mismo sexo como matrimonios reales", dijo el juez.

Si bien el gobierno de Abe puede argumentar que el matrimonio entre personas del mismo sexo es contrario al artículo 24 de la Constitución, los defensores de la igualdad creen que negar infringe el artículo 14, que dice que "todas las personas son iguales ante la ley" . Después de pasar cuatro años examinando peticiones, la Federación de Asociaciones de Abogados de Japón aceptó, emitiendo una declaración en julio pasado pidiendo al gobierno que legalice el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Los abogados que representan a Sato y a todos los que presentaron sus casos el Día de San Valentín el año pasado no esperan que los tribunales emitan un fallo por algún tiempo, y los demandantes también se sintieron frustrados de que el brote de COVID-19 haya tenido interrumpió el proceso. Sin embargo, para los involucrados, la pandemia solo reafirmó su creencia de que el matrimonio entre personas del mismo sexo es un derecho humano esencial.

"En tiempos de emergencia, cosas como LGBTQ se posponen porque algo como el coronavirus tiene prioridad", dice Haru Ono, quien, junto con su pareja, Asami Nishikawa, es uno de los denunciantes. “Pero es precisamente cuando hay una emergencia que estamos en problemas.

"Por lo general, podemos hacer que las cosas funcionen a través de nuestros propios esfuerzos", dice Ono. “Pero cuando no hay garantía legal, no hay red de seguridad. Se necesita un sistema de matrimonio en momentos como este. Puedo entender hasta cierto punto cuando dicen 'estamos en una emergencia en este momento, por lo que no hay tiempo para hablar de eso', pero de hecho, es por eso que deberían haber creado un sistema en primer lugar ”.

Varias grandes empresas en Japón han comenzado a ofrecer los mismos beneficios a las parejas del mismo sexo de los empleados, pero muchos lugares de trabajo aún no comparten un enfoque tan progresivo. Créditos: GETTY IMAGES

"Necesitamos gritar"

Si el gobierno permanece indiferente a situaciones personales como la de Ono, los activistas esperan que escuche más de cerca el caso corporativo del matrimonio entre personas del mismo sexo.

En septiembre de 2018, la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Japón emitió una declaración llamada el punto de vista de la igualdad en el matrimonio, que recomendaba que el gobierno reconozca el matrimonio entre personas del mismo sexo.

La declaración argumenta que el reconocimiento ayudaría a Japón a atraer más talento del extranjero y retener a las trabajadoras domésticas LGBTQ que podrían verse tentadas a ir al extranjero. Ya ha sido firmado por 87 compañías multinacionales que operan en Japón, incluidas compañías nacionales como Panasonic, Lixil y SoftBank.

"Si no tienes ese camino claro para que se reconozca tu relación, las personas que pueden irse se irán", dice Dmitrenko, quien trabajó en las leyes de matrimonio entre personas del mismo sexo de Canadá.

“Ves un éxodo muy importante. También ves personas que no quieren volver. Hay un gran banco en Japón que tuvo este problema en el que un ejecutivo se negó a regresar a Japón porque se casó con alguien en un país donde pudo. Ella dijo: "Bueno, ¿por qué volvería cuando mi esposa ni siquiera puede ser reconocida?"

"Esto es lo que escuchará el gobierno de Japón: los principales impulsores de la economía que dicen que esto es importante para nosotros y para nuestros empleados y para Japón".

Varias grandes empresas en Japón han comenzado a ofrecer los mismos beneficios a las parejas del mismo sexo de los empleados, pero muchos lugares de trabajo aún no comparten un enfoque tan progresivo. La pareja de Sato, Yoshi, apenas comienza a aparecer gradualmente a los 53 años, y está seguro de que sus compañeros de trabajo serían hostiles si les contara su verdadera sexualidad. Todavía escucha palabras despectivas para las personas LGBTQ que están atadas por la oficina dominada por hombres.

Otros tienen la suerte de trabajar en un entorno más acogedor y existe un optimismo cauteloso de que las actitudes en Japón pueden seguir evolucionando.

El legislador Ishikawa cree que la generación más joven de Japón estará más inclinada a aceptar los cambios que los que están actualmente en el poder, y se inspira en el vecino Taiwán, que se ha convertido en el primer lugar en Asia en reconocer el matrimonio entre las personas en él. Sexo en mayo del año pasado.

"Creo que las cosas podrían cambiar si hubiera más miembros jóvenes de la Dieta y una audiencia más joven", dice Ishikawa. “En Taiwán, muchos jóvenes participan en desfiles LGBTQ e intentaron cambiar la sociedad. Si involucras a los jóvenes, puedes cambiar la sociedad ”.

"Muchas personas que se oponen al matrimonio entre personas del mismo sexo en Japón piensan que es algo que solo sucede en Europa, pero el caso de Taiwán demuestra que aquí también es necesario", dice. “Quería que Japón fuera el primero, pero Taiwán llegó antes que nosotros. Espero que Japón pueda seguir sus pasos lo más rápido posible y adoptar un sistema que haga felices a todos. Ese día no puede llegar pronto ”.

Cuando ese día realmente llegue, queda por verse, pero el consenso entre los activistas matrimoniales del mismo sexo parece ser que se trata de cuándo, no si. Para aquellos que crecieron en un Japón donde las actitudes hacia los problemas LGBTQ eran casi irreconocibles de lo que son hoy, esto ya es una victoria.

"Creo que fue imposible", dice Sato. “Todo lo que sabía en ese momento era que las personas se burlaban de ser gay. Solo podía pensar en ocultar mi propia sexualidad, y que si alguien se enteraba de mí, estaría en un gran problema. El matrimonio entre personas del mismo sexo no fue una idea que incluso se me pasó por la mente ”.

fuente: Japan Times // Créditos de imagen destacados: Getty Images

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