La pandemia afectó a todos, pero los jugadores apenas lo sintieron

La Organización Mundial de la Salud decidió agregar videojuegos a su lista de adicciones oficialmente reconocidas el año pasado, pero ahora, con la preocupación de que COVID-19 mantenga a muchos reclusos en interiores y que los videojuegos sean una actividad principalmente en interiores, parece que ahora más que nunca antes, los videojuegos son la forma más segura de pasar el tiempo.

Se ha prestado mucha atención a los efectos negativos de los videojuegos, pero muchos estudios han encontrado aspectos positivos del juego, como un mejor rendimiento en matemáticas y ciencias, una mayor autoestima y habilidades para resolver problemas.

Mark MacDonald es el vicepresidente senior de desarrollo y producción de negocios de la compañía de desarrollo de juegos Enhance Experience y presenta el podcast del juego "8-4 Play". Él cree que los videojuegos son tan beneficiosos para una persona como cualquier otro medio artístico.

"Proporcionan un escape", dice. "Te ayudan a aprender sobre los demás, sobre ti y te permiten experimentar diferentes experiencias y sentir cosas diferentes como un participante activo de una manera que puede no ser un libro más pasivo o una forma de arte".

La agencia abunda en videojuegos, el poder de simplemente hacer y lograr. En un mundo que ahora parece muy carente de agencia, puede que no haya un lugar más seguro para ser libre.

Reescribiendo los eventos

Los tiempos han cambiado para muchos eventos del mundo real, pero las fechas de lanzamiento de los videojuegos no tienen que posponerse, y muchas están disponibles para descargar desde la comodidad de su propio hogar.

Uno de los títulos más esperados este año fue Final Fantasy VII Remake, que llegó el 10 de abril. Un reinicio del juego de rol japonés (JRPG) de 1997, el título ha existido durante mucho tiempo. La demanda creció por primera vez a principios de la década de 2000, durante una gira de vínculos y spin-offs que incluyó la notable película animada por computadora, "Final Fantasy VII: Advent Children" (2005).

Los temas del ecologismo, la avaricia corporativa y la guerra parecen relevantes para la vida moderna, y los análogos en el juego Final Fantasy VII parecen muy familiares. Por ejemplo, en el juego, Shinra es un proveedor de energía mega-corporativo que crea energía absorbiendo la vida del planeta, y se completa con su propio sector militar.

Eso, junto con una gran jugabilidad, personajes e historias, es lo que hizo que Final Fantasy VII fuera tan memorable, dice MacDonald. Pero fue el "caramelo" cinematográfico lo que primero atrajo a los jugadores.

“El comercial famoso por mostrar solo las escenas de la película en el juego. No mostró una jugabilidad real ”, dice. “Pero las escenas se veían casi como algo que hubieras visto en el cine en ese momento. Entonces la gente vio esto y dijo: 'Quiero estar allí'.

"Final Fantasy VII convirtió a los JRPG en cinemáticos".

Sin embargo, la conexión de MacDonald con el juego es mucho más profunda que la de un fanático casual. En 1997, lanzó una guía de estrategia integral titulada "Guía de supervivencia de Final Fantasy VII" sobre cómo terminar el juego de manera más eficiente.

"Jugué este juego sin descanso", recuerda. "Fue lanzado mucho antes del lanzamiento en Occidente en Japón, y luego importé el lanzamiento en Japón. Estaba en la universidad en ese momento y solo jugué día y noche, finalmente terminé y comencé a jugarlo de inmediato. "

El remake de 2020 permite aún más inmersión. Al describir una sección del juego que coloca al jugador en los barrios bajos de una ciudad llamada Midgar, MacDonald dice: "Realmente estás sintiendo esa sensación de lugar y ese tipo de atmósfera opresiva y oscura que es absolutamente apropiada para esa parte del juego".

Jugar ahora con nuevos y viejos fanáticos agrega intensidad extra. No es solo un escape, sino también una "experiencia comunitaria" para MacDonald, simplemente hablando de ello: "Muchas personas están jugando el mismo juego al mismo tiempo". Definitivamente existe esta experiencia compartida ”.

Fantasía de la vida real

Sin embargo, el rey actual de los juegos de equipo es Animal Crossing: New Horizons, "el ejemplo más obvio de un juego que realmente llegó en el momento adecuado", dice MacDonald. "El momento adecuado significa no solo en términos de ventas, sino también el juego que la gente realmente necesitaba".

Lanzado el 20 de marzo, Animal Crossing: New Horizons es la última entrada de la serie Animal Crossing, una familia de juegos de simulación de vida en la que no hay un objetivo real, excepto seguir tus asuntos diarios, hacer amigos con animales lindos, pesca y decora tu hogar, todo en tiempo real.

Esta libertad de juego es una gran ventaja para Providence, compositor y productor de videojuegos de Rhode Island, Max Coburn, quien también usa el apodo de Maxo.

"Creo que funciona tan bien como el mundo extenso y cariñoso que lo rodea", dice Coburn. "Todos los elementos de Animal Crossing son bienvenidos en su mundo, y tal vez eso en sí mismo sea acogedor para las personas".

La iteración más reciente, definida en su propia isla, le permite editar aún más los espacios al aire libre y visitar las islas de sus amigos, lo que permite un desdén virtual y creativo por las cuarentenas y bloques relacionados con virus.

Si bien puede parecer adaptado al estado actual de las cosas, este sentido de sociabilidad es inherente a la serie. En una entrevista de 2008 con la revista Edge, el creador Katsuya Eguchi reveló los tres valores del juego: familia, amistad y comunidad. La inspiración para el juego fue esencialmente el aislamiento: la soledad que sintió Eguchi cuando dejó a familiares y amigos en Chiba para trabajar en Nintendo en Kyoto.

"Me di cuenta de que estar cerca de ellos, poder pasar tiempo con ellos, hablar con ellos, jugar con ellos, era algo tan grande e importante", dijo. "Me pregunté durante mucho tiempo si había una manera de recrear ese sentimiento, y ese fue el impulso detrás del Animal Crossing original".

Si bien Final Fantasy VII tiene su banda sonora dramática, la música del universo Animal Crossing es mucho más innovadora que su apariencia cálida y simplista. De hecho, para Coburn, la música hace el experimento.

"Animal Crossing tiene un estilo de juego muy relajado, y creo que sin el equilibrio perfecto de memorabilidad, diversidad y sutileza en las bandas sonoras, sería más difícil ser paciente con el ritmo de los juegos", dice. "Las máquinas tragamonedas en particular dan forma a toda la experiencia de juego, mantienen las cosas frescas y proporcionan recordatorios sutiles del tiempo que pasa".

Con la ventaja adicional de una banda sonora cautivadora, es esencialmente un juego de sentirse bien. A lo largo de los años, de hecho, a menudo se lo ha citado como un juego que ayuda a quienes luchan con enfermedades mentales.

"Animal Crossing recorre esta delgada línea entre la vida real y la fantasía, ya que te atrae a estos rituales diarios, pero luego acumula infinitas recompensas y elogios a cada paso", dice Coburn.

Esta vez, el escapismo consolador de Animal Crossing fue mucho más completo, en parte debido a su capacidad de descarga: el 50% de sus ventas fueron digitales, según Nintendo, y un récord de 5 millones de copias digitales se movieron dentro de su primer mes de lanzamiento, pero principalmente debido a COVID-19 y medidas automáticas de cuarentena.

"Si diseñaras un juego en torno a las cualidades que serían perfectas para que las personas lo experimenten ahora, mientras estamos en cuarentena y lidiando con esta crisis global que está obligando a las personas a cerrar el mundo exterior y sus vidas, casi no podrías diseñar algo mejor ", dice MacDonald.

Cuando incluso la noción misma de vida normal se desintegra bajo políticas "nuevas normales" en todo el mundo, una simulación de vida como Animal Crossing se convierte tanto en fantasía como en Final Fantasy, y los videojuegos en su conjunto se convierten en una línea vital en una primavera, y probablemente en un verano, pasó en gran medida en.

fuente: Japan Times // Créditos: Japan Times / Nintendo

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