Coronavirus: Brasil se encamina hacia su propia catástrofe económica, social y política

El presidente Jair Bolsonaro se negó a tomar en serio la pandemia de coronavirus, a pesar de que más de 17.500 brasileños ya han muerto por el virus. Y el número de casos continúa creciendo exponencialmente.

El fin de semana pasado, docenas de jóvenes pasearon por Río de Janeiro, disfrutando de la vida nocturna y reuniéndose para tomar cerveza en las famosas aceras de la ciudad. Nadie llevaba la máscara facial obligatoria. Después de dos meses de medidas de bloqueo generalizadas, los residentes de los barrios más ricos de la ciudad estaban felices de estar lejos de casa, aparentemente sin preocuparse por la actual pandemia de COVID-19.

Pero en los barrios pobres de la ciudad, donde el coronavirus se propaga rápidamente, la gente tiene miedo. Un empleado que entrega alimentos a los residentes en cuarentena en bicicleta espera usar una máscara y lavarse las manos con desinfectante para mantenerlo a salvo. Su esposa, que normalmente trabaja como limpiadora para familias ricas en Río, se queda en casa por miedo a contraer el virus. La pareja apenas puede sobrevivir.

15 veces mayor

El 19 de mayo, Brasil registró el tercer mayor número de infecciones por COVID-19 en todo el mundo, con más de 262.000 casos confirmados y al menos 17.500 muertes atribuidas a la pandemia, según datos oficiales recopilados por la Universidad Johns Hopkins.

Pero los expertos en salud creen que, debido a la falta de pruebas, el número real de infecciones es probablemente 15 veces mayor. También sospechan que al menos el doble de personas murieron por el virus; Con hospitales estatales con exceso de capacidad, un número cada vez mayor de víctimas de COVID-19 muere en sus hogares.

El número de casos de coronavirus está creciendo exponencialmente, y la filmación de fosas comunes en las ciudades de Manaus y São Paulo se ha extendido por todo el mundo. A pesar de esta creciente crisis de salud pública, el presidente Jair Bolsonaro parece indiferente.

Solo una gripe

Bolsonaro subestimó COVID-19 como nada más que un "pequeño resfriado" y acusó a China de alimentar la histeria. Él cree que la pandemia fue orquestada únicamente para dañarlo a él y al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Para demostrar que no estaba preocupado, Bolsonaro y su delegación hicieron una visita oficial para reunirse con Trump a principios de marzo. Pero después de regresar de su viaje a Florida, más de 20 ayudantes de Bolsonaro fueron positivos para COVID-19, un desastre de relaciones públicas para el presidente.

Bolsonaro, ex paracaidista y atleta, ha ignorado los consejos de salud emitidos por la Organización Mundial de la Salud y sus propias autoridades sanitarias para practicar el desprendimiento físico. Se aseguró de estrechar la mano de los partidarios y tomarse selfies con ellos, ya que se reúnen frente al palacio presidencial todos los domingos para pedir el fin de las restricciones a los coronavirus. Bolsonaro declaró públicamente que, con su "historial como atleta", solo mostraría síntomas leves de una infección por SARS-CoV-2.

Remedios no convencionales

Ante el último número de muertos en COVID-19 a fines de abril, Bolsonaro, segundo nombre de Mesías, dijo a los periodistas: "Mi nombre es Mesías, pero no puedo hacer milagros". Y, sin embargo, pidió a los brasileños que recen por la intervención divina para ayudarlos a salvarlos del virus.

Haciéndose eco de su colega estadounidense, Bolsonaro también estipuló que la cloroquina, un medicamento utilizado para prevenir y tratar la malaria, se utilizará para tratar a pacientes con COVID-19. En consecuencia, ordenó a los laboratorios de las fuerzas armadas que produjeran grandes cantidades de la droga.

Luiz Henrique Mandetta, ex ministro de salud de Brasil, rechazó el apoyo del presidente a la cloroquina y fue despedido en abril. El sucesor de Mandetta, Nelson Teich, un oncólogo en formación, también se negó a recomendar el medicamento para los casos de COVID-19 y renunció después de solo 28 días en el cargo.

No hay evidencia que sugiera que la cloroquina sea efectiva en el tratamiento de COVID-19. En abril, científicos brasileños completaron un estudio de cloroquina después de que se desarrollaron problemas de frecuencia cardíaca en aproximadamente una cuarta parte de las personas que tomaron las dos dosis más altas que se estaban probando.

Algunos médicos temen que cientos de brasileños hayan muerto en las últimas semanas por tomar el medicamento en casa sin supervisión médica. A pesar de esta preocupante noticia, el Ministerio de Salud, bajo el mando del general interino de salud Eduardo Pazuello, planea declarar oficialmente la cloroquina como el fármaco preferido para tratar el virus.

Los gobernadores toman medidas

Mandetta y Teich provocaron la ira del presidente al respaldar las órdenes de distancia física hechas por los gobernadores y alcaldes brasileños. Bolsonaro, que quiere que la vida y la economía vuelvan a la normalidad lo antes posible, dijo que los funcionarios locales serán los culpables del aumento en las cifras de desempleo.

En las principales ciudades de Brasil, los partidarios de Bolsonaro instalaron caravanas para mostrar su apoyo al presidente, protestando contra los gobernadores y alcaldes de estado que le dijeron a todos los centros comerciales y tiendas no esenciales que cerraran.

A medida que algunas regiones luchan con hospitales a plena capacidad, los gobiernos locales recurren a medidas drásticas. Las autoridades en ciertas partes de Río de Janeiro han impuesto bloqueos locales, y el estado más poblado del país, São Paulo, que ha excedido el número de muertos en China, también está a punto de entrar en bloqueo. La situación es aún más extrema en el norte y noreste del país. Los hospitales en las grandes ciudades como Belém, Manaus y Fortaleza no tienen camas suficientes para tratar a los pacientes con coronavirus.

En respuesta a una solicitud urgente del Congreso brasileño, el gobierno de Bolsonaro ahora aprobó la ayuda financiera para trabajadores informales y madres solteras. Aproximadamente 50 millones de personas, esencialmente uno de cada cuatro brasileños, son elegibles. Miles de personas ya han solicitado el dinero, lo que lleva a escenas caóticas y largas colas fuera de los bancos antes del primer pago, y probablemente resulte en muchas infecciones nuevas.

fuente: DW // Créditos de imagen: Reuters / A. Hacha

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