El coronavirus hace que las fuerzas armadas en Europa cancelen las operaciones

Las fuerzas militares en toda Europa han reducido las operaciones e impuesto reglas más estrictas al personal para tratar de prevenir la propagación del coronavirus entre los empleados que viven y trabajan en lugares cercanos, haciéndolos más vulnerables a la infección.

La prevención de la propagación del virus entre los militares es importante tanto para la seguridad nacional como porque las unidades especializadas en el ejército, la marina y la fuerza aérea están siendo llamadas para ayudar a los gobiernos a combatir el virus en muchos países.

Alemania ha movilizado a 15.000 soldados para ayudar a las autoridades locales a enfrentar la crisis, por ejemplo, mientras que Polonia ha desplegado miles de soldados para patrullar calles bloqueadas, desinfectar hospitales y apoyar el control fronterizo, dijo su ministerio de defensa.

Los eventos a bordo del portaaviones estadounidense Theodore Roosevelt destacaron el riesgo de que la enfermedad se propague rápidamente entre el personal. El barco de 5.000 miembros de propulsión nuclear ahora está atracado en Guam, un territorio de los Estados Unidos, para que todos puedan ser probados.

La Marina de los EE. UU. Facilitó el comando del capitán del barco después de que él escribió una carta que indicaba su preocupación por la falta de medidas adecuadas para contener la enfermedad altamente infecciosa.

En Francia, Italia y España, entre los países más afectados por el brote, las operaciones militares se han restringido o, en algunos casos, suspendido.

Alemania cambió las reglas, sin convocatorias ni reuniones de tropas y cuarentena para algunos funcionarios, mientras que las fuerzas armadas turcas impusieron distancia social en cafeterías y dormitorios, entre otras medidas.

El domingo, Turquía dijo que estaba limitando los movimientos de tropas en Siria cuando aumentaron los casos de coronavirus.

"Tuvimos que cancelar misiones y destacamentos marítimos no esenciales, o modificar su alcance", dijo el portavoz del comando del ejército francés, el coronel Frederic Barbry, y agregó que todavía no había impacto en la "capacidad operativa".

Los buques franceses en el Estrecho de Ormuz ya no se detienen en puertos regionales que no sean Abu Dhabi, y las operaciones aéreas se han visto afectadas, con ejercicios cancelados y retrasos en el alivio de los aviones en algunos teatros, dijo Barbry.

En el este de Francia, 600 militares contrajeron el virus, dijo el viernes el ministro de Defensa, mientras que cuatro soldados que trabajan en la operación Barkhane contra militantes islámicos en África occidental también están infectados.

"Habrá un impacto de esta crisis, no solo en los recursos disponibles para defensa y seguridad, sino en cómo se distribuyen estos recursos", dijo Malcolm Chalmers, subdirector del Instituto de Servicios Reales de Royal United.

Ayudando a difundir?

La prueba del personal militar es crítica, pero no está claro qué tan extendida está. Gran Bretaña, Francia y Turquía se negaron a decir cuánto personal militar se sometió a prueba o contrajo COVID-19, la enfermedad que causa el coronavirus.

El ministerio de defensa italiano solo proporcionaría información sobre los oficiales, diciendo que el Jefe de Gabinete Salvatore Farina y una docena más tuvieron resultados positivos. Un teniente coronel murió.

En España, que ocupa el segundo lugar detrás de Estados Unidos, con más de 130.000 infecciones, el Ministerio de Defensa dijo que 230 funcionarios dieron positivo, mientras que aproximadamente 3.000 militares están en aislamiento.

El jefe del equipo de defensa de España, el general de la Fuerza Aérea Miguel Ángel Villarroya, dijo que el virus no afectó a ninguna operación naval, pero que el reemplazo del personal que operaba en la operación de la UE en Atalanta, en el Cuerno de África, se detuvo.

"Tuvimos que posponer y repatriar a los empleados que reemplazarían a los de la misión porque encontramos a una persona infectada con el virus", dijo en una conferencia de prensa.

Un portavoz del Ministerio de Defensa alemán dijo que unos 250 soldados estaban infectados, con menos de 10 hospitalizados.

Entre ellos hay un puñado de soldados que sirven en una misión de la OTAN en Lituania, donde actúan como un elemento disuasorio contra la interferencia rusa. Un portavoz militar dijo que las maniobras fueron suspendidas debido al coronavirus, a pesar de que el objetivo principal de la misión sigue vigente.

Las tropas alemanas que van a Afganistán están siendo sometidas primero a 14 días de autoaislamiento, mientras que cuatro soldados italianos enviados a Kabul dieron positivo cuando llegaron. Alrededor de 200 de los 800 soldados italianos desplegados en Irak están regresando a casa.

Pero como las infecciones pueden estar comenzando a aumentar en Europa, una de las principales preocupaciones es garantizar que el personal militar desplegado para combatir el virus no esté infectado.

Las autoridades británicas han sido criticadas por fallas en las pruebas, con solo 65.000 pruebas realizadas hasta el 2 de abril en una población de 66 millones. El departamento de salud prometió 100.000 pruebas por día para fin de mes.

Las unidades militares ya están ayudando con la logística y la distribución de equipos médicos en todo el país, pero no está claro cuántos han sido probados.

"Si el ejército está ampliamente empleado, aproximadamente el 20% de ellos lo poseerá", dijo Jack Watling, un investigador principal centrado en las fuerzas terrestres de RUSI. "Y si comienzan a enviar las fuerzas armadas a los sitios, tendrán que usar las pruebas para asegurarse de que no transmiten el virus".

fuente: Reuters // Créditos de imagen: REUTERS / Manuel Silvestri

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