Las personas sin hogar en Japón están en mayor riesgo en la pandemia de coronavirus

Una encuesta realizada en septiembre de 2017 por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar reveló que el 42,8% de la población sin hogar de Japón tenía más de 65 años, por primera vez esta cifra superó el 40%. La edad promedio - 61,5 - fue mayor de 60 años por primera vez.

Muchas personas sin hogar en Tokio también tienen problemas de salud subyacentes, como diabetes y enfermedades cardíacas, lo que los hace particularmente vulnerables a medida que los casos de COVID-19 continúan aumentando en la capital.

"Cada persona ve la situación de manera diferente", dijo Kenji Seino, director de la organización sin fines de lucro Tenohasi, que proporciona alimentos, ropa, asesoramiento y pruebas médicas a personas sin hogar en Ikebukuro. “Depende de la persona. No van al hospital cuando sufren de gripe y algunos piensan que el coronavirus es así. Y algunos tienen mucho miedo y no quieren ir a ningún lado. "

Las personas sin hogar en Japón no tienen seguro médico, pero pueden acceder a los servicios de salud si solicitan asistencia social. Dado el poderoso estigma social que rodea a las personas sin hogar en un país que tradicionalmente otorga gran importancia a la autosuficiencia, muchos optan por no dar este paso.

El bienestar se otorga solo si una persona no puede ser apoyada por su familia y no tiene otros medios de apoyo. Muchas personas sin hogar se avergüenzan de permitir que su familia sea contactada y solicitada.

Tsuyoshi Inaba, cofundador de la organización sin fines de lucro Moyai y activista por los derechos de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo, dice que los trabajadores sociales en las oficinas de barrio a menudo adoptan una actitud de confrontación que también desalienta a las personas sin hogar a postularse. .

"No sé si las personas sin hogar estaban infectadas con coronavirus o no", dijo Inaba. “Pero si sucede, creo que muchos de ellos no buscarán tratamiento médico de inmediato. Si preguntan, podrán obtenerlo. Pero existe la posibilidad de que muchos de ellos simplemente traten de soportarlo, y luego el virus se propague. "

Inaba dice que muchas personas sin hogar en Tokio ni siquiera han oído hablar de COVID-19 hasta principios de marzo, pero ahora la información está comenzando a pasar. Los grupos de apoyo en toda la capital han distribuido folletos preparados por Medecins du Monde durante sus patrullas y distribuciones de alimentos regulares, y Tenohasi también ha estado distribuyendo paquetes que contienen máscaras faciales, pañuelos desechables, desinfectantes para manos y calentadores de bolsillo desde el 14 de marzo.

Dentro de la estación de Ikebukuro el miércoles por la noche, un hombre sin hogar de 70 años, que se negó a dar su nombre, parecía estar muy bien informado sobre el virus.

"La naturaleza es algo extraño", dijo. “El SARS comenzó con un gato civeta. Estoy preocupado. La mayoría de los virus pueden mutar; por lo tanto, si de repente se vuelve mucho más infeccioso, todos pueden morir por eso. En este momento, los ancianos y las enfermedades subyacentes están muriendo. Los jóvenes parecen estar bien. "

Algunas personas sin hogar están más preocupadas por perder su salvación para la sociedad que contraer el virus. Los ingresos de los vendedores de Big Issue ya se han visto afectados por los empleados de la compañía en Japón que trabajan desde casa o ajustan sus patrones de trabajo, mientras que Koda, de 67 años, se queja de que no tiene dónde quedarse ahora que su biblioteca local está temporalmente cerrada.

Sin embargo, si el gobierno decide declarar una emergencia nacional y pedir a las compañías que suspendan las operaciones, es probable que la situación se vuelva mucho más grave para las personas sin hogar en Tokio.

Sin preparación

Una encuesta realizada en enero de 2018 por el gobierno metropolitano de Tokio encontró que alrededor de 4.000 personas sin hogar en la capital buscan refugio en Internet y cafés manga cualquier día de la semana. Si estos establecimientos cierran, no tendrán a dónde ir.

El viernes por la mañana, una asociación de grupos de apoyo para personas sin hogar de Tokio presentó una solicitud al gobierno metropolitano de Tokio, solicitando a la autoridad que proporcione un hotel o edificio de apartamentos para albergar temporalmente a las personas sin hogar en caso de emergencia. nacional Se crearon refugios temporales similares en otros países durante la crisis de COVID-19.

Seino argumenta que los actuales refugios para personas sin hogar de Japón no son adecuados para su uso durante un brote viral. Cuando las personas sin hogar reciben asistencia social, son transferidas a refugios, que generalmente tienen dormitorios compartidos, algunos de los cuales tienen capacidad para 20 personas.

"Si una persona se infectara en un lugar como este, el virus se volvería desenfrenado en toda la instalación", dijo Seino. “Las personas que se quedan allí comen tres veces al día en una cafetería compartida. También comparten baños y baños.

“Hay muchas personas mayores y personas con problemas de salud en lugares como este. Por supuesto, también hay personas más jóvenes, pero entre los más jóvenes hay personas con problemas mentales y físicos. Si se produce una infección en un lugar como este, sería un problema grave. "

El número de personas sin hogar en Japón ha disminuido constantemente desde principios de la década de 90, cuando el colapso de la burbuja económica lanzó a miles de personas en las calles y surgieron "ciudades de tiendas" en las principales áreas urbanas.

El impacto económico de la crisis COVID-19 de este año aún no se ha contado, pero Inaba teme que en los próximos años aumente nuevamente la falta de vivienda en Japón.

"La economía va a empeorar y la gente va a perder sus empleos", dijo. “Las personas que son independientes o independientes no tienen trabajo. Los jornaleros no tendrán trabajo. La gente no tiene suficiente dinero para pagar el alquiler.

“Presentamos una apelación de emergencia para que los propietarios no desalojen a los inquilinos que no pueden pagar el alquiler. Si los tira, quedarán sin hogar. Me preocupa que aumente el número de personas en las calles ”.

fuente: Japan Times // Créditos de imagen: Japan Times / YOSHIAKI MIURA

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