Un hombre de negocios pagó 881 millones de yenes al Comité Olímpico de Tokio como soborno, dicen los investigadores

Un hombre de negocios que recibió millones de dólares por su trabajo en la exitosa campaña de Tokio para organizar los Juegos Olímpicos de 2020, que fueron pospuestos en marzo debido a COVID-19, dijo que desempeñó un papel clave para asegurar el apoyo de un ex corredor del poder olímpico se sospecha que son promotores franceses de aceptar sobornos para ayudar a Japón.

Haruyuki Takahashi, un ex ejecutivo de la agencia de publicidad Dentsu Inc., recibió $ 881 millones ($ 8,2 millones) del comité que dirigió la candidatura de Tokio para los Juegos 2020, según los registros financieros revisados ​​por Reuters.

Takahashi dijo a Reuters que su trabajo incluía a miembros del lobby del Comité Olímpico Internacional (COI), como Lamine Diack, el ex corredor de energía de los Juegos Olímpicos, y que le dio regalos a Diack, incluidas cámaras digitales y un reloj Seiko.

"Son baratos", dijo.

Los pagos convirtieron a Takahashi en el mayor receptor de dinero del comité de ofertas de Tokio, que fue financiado principalmente por empresas japonesas. Después de su participación en la exitosa campaña de Tokio, Takahashi fue nombrado miembro de la junta del Comité Organizador de Tokio, un grupo encargado de dirigir los juegos de verano después de que lo premiaran a Japón.

Takahashi acusó recibo de los pagos, pero se negó a dar una cuenta completa de cómo utilizó el dinero. Dijo que le pidió a Diack que apoyara la oferta de Tokio y negó cualquier incorrección en esas negociaciones. Dijo que era normal ofrecer obsequios como una forma de mantener buenas relaciones con altos funcionarios como Diack, y que no había nada malo en los pagos que recibió o la forma en que usó el dinero.

“No tienes las manos vacías. Esto es sentido común ”, dijo Takahashi, refiriéndose a los regalos que le dio a Diack.

Los registros bancarios del comité de licitación de Tokio 2020 muestran que pagó alrededor de ¥ 5 millones ($ 46.500) a Seiko Watch. Un alto funcionario de ofertas dijo a Reuters que se entregaron "buenos" relojes en fiestas organizadas como parte de la campaña de Tokio para ganar los Juegos Olímpicos, aunque no especificó la marca.

Las regulaciones del Comité Olímpico Internacional permitieron la donación de regalos de valor nominal en el momento de la oferta 2020, sin estipular una cantidad específica.

El día antes de la votación de 2013 en la ciudad anfitriona, Diack informó sobre una reunión de representantes olímpicos africanos que planeaban apoyar a Tokio por mérito, según un abogado de la influyente figura deportiva de Senegal. Pero no instruyó a nadie cómo votar, dijo el abogado.

El comité de licitación de Tokio también pagó 140 millones de yenes ($ 1,3 millones) a un instituto sin fines de lucro poco conocido dirigido por el ex primer ministro Yoshiro Mori, una poderosa figura deportiva y jefe del Comité Organizador de Tokio. .

Los pagos a la empresa Takahashi y a la organización sin fines de lucro de Mori figuran en los registros bancarios del comité de ofertas de Tokio 2020. Los pagos fueron publicados por la revista japonesa Facta. Los investigadores franceses no cuestionaron a nadie sobre los pagos a los beneficiarios japoneses.

El gobierno de Japón proporcionó registros bancarios a los fiscales franceses como parte de la investigación de Francia sobre si el comité de licitación de Tokio pagó $ 2,3 millones a través de un consultor de Singapur para obtener el apoyo de Diack para que Japón sea el anfitrión Los Juegos 2020.

Diack, de 86 años, siempre ha negado haber actuado mal. Su abogado dijo que Diack "niega todas las acusaciones de soborno".

Los franceses también están investigando al hijo de Diack, el papa Massata Diack, bajo sospecha de que recibió la mayor parte del dinero pagado al consultor de Singapur y se lo pasó a su padre para obtener votos en Tokio. El hijo de Diack también negó haber actuado mal y dijo por correo electrónico que "¡entregaría mi versión a los tribunales!"

Mori no respondió a las preguntas de Reuters. Un representante de la organización sin fines de lucro Mori dijo que el comité de licitación pagó a la entidad para "analizar principalmente información internacional".

Nobumoto Higuchi, secretario general del comité de licitación, dijo que Takahashi ganó comisiones por los patrocinios corporativos que recaudó para la licitación. "Takahashi tiene conexiones", dijo Higuchi. "Necesitábamos a alguien que entendiera el mundo de los negocios".

El Comité Olímpico Internacional dijo que no estaría al tanto de los pagos entre partes privadas o regalos entregados a los miembros del COI.

Los preparativos olímpicos han costado a los contribuyentes japoneses un estimado de 1,4 billones de yenes ($ 13 mil millones), y la demora en los juegos ha sacudido a los patrocinadores corporativos, que han pagado un récord de 322 mil millones de yenes ($ 3 mil millones) para afiliarse. a los Juegos Olímpicos en junio del año pasado.

Mori y Takahashi fueron centrales en el intento de Tokio de ganar los Juegos Olímpicos, en una campaña que comenzó en 2011 y se ha convertido en una prioridad nacional bajo el primer ministro Shinzo Abe. Mori relató públicamente cómo presionó a un importante funcionario del Comité Olímpico Internacional antes de la votación.

En la investigación

Desde 2015, los fiscales franceses han investigado a Diack, el ex jefe del organismo internacional que gobierna el atletismo. Diack también fue acusado de aceptar un soborno de ¥ 215 millones (US $ 2 millones) para curar votos en Río de Janeiro en el exitoso intento de la ciudad de organizar las Olimpiadas en 2016. Ha estado bajo arresto domiciliario en Francia desde que se denunció la corrupción. el dopaje deportivo está relacionado, durante el tiempo que dirigió la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo, se instituyó contra él en 2015.

El abogado de Diack dijo que su cliente "no ha recibido dinero de nadie relacionado con los Juegos Olímpicos en Tokio o Río de Janeiro".

Tsunekazu Takeda, quien dirigió el comité de licitación de Tokio, también está bajo investigación por los franceses, bajo sospecha de autorizar los pagos del comité de licitación al consultor de Singapur sospechoso de actuar como intermediario para obtener dinero para Diack. Takeda renunció al Comité Olímpico Japonés y al Comité Olímpico Internacional el año pasado y negó haber actuado mal, diciendo que creía que los pagos se debían a esfuerzos legítimos de cabildeo.

El abogado de Takeda dijo que no instruyó a Takahashi para presionar a Diack y que no estaba al tanto de los regalos que Takahashi le dio a Diack. "Señor. Takeda nunca aprobó estas cosas ”, dijo el abogado.

Abe se ha comprometido a cooperar plenamente con la investigación francesa, que es parte de una investigación de larga data sobre la corrupción en los deportes internacionales, incluido el encubrimiento de casos de dopaje que involucran a atletas rusos.

En particular, Renaud Van Ruymbeke, el magistrado francés que dirigió la investigación hasta junio del año pasado, se quejó de que los fiscales japoneses no proporcionaron toda la información que buscaban los investigadores franceses, según las transcripciones internas relacionadas con la investigación. El magistrado, el actual juez francés que supervisa el caso y el Ministerio de Justicia japonés se negaron a comentar.

En respuesta a preguntas, el Comité Olímpico Internacional dijo que apoyaba "a las autoridades judiciales francesas y que debía respetar la confidencialidad del proceso". Agregó que era una "parte civil" del proceso, lo que significa que se ve a sí mismo como una víctima potencial y puede solicitar una indemnización.

Investigación corrupta

Una investigación de 2016 sobre los pagos realizados por el comité de licitación de Tokio, realizada por un panel de terceros convocado por el Comité Olímpico Japonés (JOC), no encontró evidencia de irregularidades.

Pero la investigación del COI fue criticada por un grupo externo de expertos legales y de cumplimiento por no estar lo suficientemente completa. El informe resultante de la investigación de JOC no examinó los pagos a Takahashi o al Instituto Internacional del Deporte Jigoro Kano Memorial, el instituto deportivo sin fines de lucro dirigido por Mori.

El COJ dijo que estaba separado del comité de ofertas y que no tenía conocimiento de los pagos realizados a la compañía Takahashi o la organización sin fines de lucro de Mori.

Cuando se le preguntó sobre los pagos, un portavoz del comité organizador dijo que el comité de licitación se había disuelto y que el comité organizador "no estaba en condiciones de conocer los detalles de las actividades de licitación".

En una serie de entrevistas, Takahashi, de 75 años, describió cómo se involucró en la oferta de Tokio. Dijo que fue contratado como consultor por el jefe del comité de licitación, Takeda. Takahashi dijo que uno de sus principales activos eran las conexiones que construyó con Diack y otras poderosas figuras deportivas internacionales durante una carrera en el desarrollo del negocio de marketing deportivo de Dentsu.

"No sabía nada"

El abogado de Takeda dijo que "no sabe nada" sobre el contrato entre Takahashi y el comité de licitación, excepto que "hay un contrato para las actividades de marketing".

Takahashi dijo que el comité de licitación de Tokio le pagó a través de su empresa, Commons Inc., para "probar y cenar" a las personas que podrían promover las licitaciones de Tokio y para el marketing y otras actividades relacionadas con la campaña olímpica de Tokio.

Los pagos fueron en parte "una comisión" por su papel en la recolección de patrocinadores para financiar la oferta de Tokio, dijo. “No le pagué dinero a nadie. Este es mi beneficio.

Takahashi dijo que le pidió a Diack que apoyara la oferta de Tokio, pero negó haber pagado sobornos o haber hecho algo malo. Dijo que creía que Diack quería votar en Tokio debido al apoyo de Takahashi a la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo, cuando Takahashi era un ejecutivo en Dentsu. La organización con sede en Mónaco, que gobierna el atletismo y ahora se llama World Athletics, estuvo a cargo de Diack hasta 2015.

Cuando se le preguntó cómo utilizó los pagos que recibió del comité de licitación de Tokio, Takahashi dijo que no estaba obligado a detallar lo que hizo con el dinero. "El día antes de morir, te lo diré", dijo.

El instituto Kano, dirigido por Mori, que recibió $ 1,3 millones del comité de licitación de Tokio, recibió el nombre de un maestro de judo que dirigió el esfuerzo final para llevar los Juegos Olímpicos de 1940 a Tokio. Tiene un miembro del equipo; Tamie Ohashi.

Ohashi dijo que el dinero fue utilizado por el instituto para contratar a una firma consultora con sede en Estados Unidos y dos consultores individuales para apoyar la oferta de Tokio 2020. Ella dijo que no sabía por qué el instituto, y no el comité de licitación de Tokio, contrató a los consultores y se negó a nombrarlos.

El sitio web del instituto no enumera ninguna actividad vinculada explícitamente a la oferta. Ohashi también dijo que el instituto pagó por la investigación que ayudaría a la campaña de Tokio.

El subsecretario del gabinete, Akihiro Nishimura, dijo que el gobierno no pudo responder preguntas sobre las actividades del comité de licitación. Dijo que las preguntas sobre los pagos a Takahashi y al instituto Kano deberían dirigirse al Comité Olímpico Japonés y al Gobierno Metropolitano de Tokio, porque lideraron el esfuerzo.

El gobierno metropolitano de Tokio no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

fuente: Japan Times // Créditos de imagen: REUTERS / Issei Kato

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