Máscaras: ¿realmente protegen? ¿Y cómo debemos usarlos?

Durante varias semanas, los profesionales de la salud, los líderes políticos e incluso la Organización Mundial de la Salud le han dicho al público que las personas no necesitan usar máscaras protectoras a menos que estén enfermas o cuiden a alguien con Covid-19.

Los expertos coinciden en que los equipos de protección de grado médico, como los respiradores N95, deben reservarse para los profesionales de la salud, pero los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron el lunes que estaban revisando sus recomendaciones después de nuevos datos. mostró casi una cuarta parte de la población. los infectados no mostraron síntomas, lo que significa que fueron infecciosos, tal vez sin darse cuenta.

Algunos países, como Austria, han hecho obligatorio el uso de máscaras en los supermercados. Los líderes locales en los Estados Unidos han comenzado a alentar, y, en algunos casos, a exigir, que la gente se cubra el rostro en público. Pedimos consejo a cuatro expertos.

¿Qué tan efectivas son las máscaras para detener la transmisión?

Jeremy Howard - Ahora se sabe que la transmisión primaria [coronavirus] se basa en gotitas, y ahora sabemos que esta transmisión se produce principalmente en los primeros siete días después de la infección, cuando las personas son en gran medida asintomáticas. Eso significa que si eres altamente infeccioso, probablemente no lo sabrás. Por lo tanto, todos debemos asumir que somos potencialmente letales para las personas que nos rodean. La forma en que somos potencialmente letales para las personas que nos rodean es cuando hablamos: es cuando estas microgotas se expulsan hasta seis pies.

Si está hablando y coloca dos capas de algodón o toalla de papel delante de la boca, las gotas entran en él y no en la cara de la persona con la que está hablando. Es por eso que las máscaras ayudan a reducir drásticamente la propagación del virus.

Jessica Justman - Es como un lanzador y un receptor en un juego de béisbol. Y las máscaras intentan evitar que el lanzador arroje la pelota. Hay más lanzadores de lo que imaginamos, y si todos usamos máscaras para evitar que los lanzadores arrojen sus bolas, que así sea.

¿Las máscaras son más efectivas para proteger al usuario? O todos?

Howard - Hay alguna protección adicional para el usuario, pero es imperfecta. Es una buena idea usar una máscara para proteger a su comunidad y pedirles que hagan lo mismo por usted.

¿Por qué la OMS y los CDC se mostraron reacios a recomendar máscaras al público en general?

Howard - Intentaban proteger a los trabajadores de salud de primera línea contra la falta de respiradores N95.

Ben Cowling - Si la OMS considerara modificar sus recomendaciones actuales, podría decir: "Guarde las máscaras quirúrgicas para los servicios de salud y examinaremos el uso de máscaras para el hogar y máscaras de tela en la comunidad para reducir la transmisión".

¿Le preocupa que las personas puedan usar máscaras de manera incorrecta y que puedan hacerlas menos efectivas o darle una falsa sensación de seguridad?

Saskia Popescu - Me preocupa que alguien que está enfermo use una máscara, pero luego toque la boca debajo, sin lavarse las manos ni tocar las superficies. Me preocupa la falsa sensación de seguridad, con personas que no los usan adecuadamente o con la limpieza adecuada. Por lo tanto, hay muchas otras piezas para [detener la transmisión] que se extienden más allá de la máscara.

Por supuesto, queremos que las personas enfermas usen la máscara, pero si le dice a todos que usen una máscara ahora, creo que podría dañar los suministros.

Howard - Cuando descubrimos que los cinturones de seguridad mantienen a las personas seguras, exigimos que las personas los usen. Cuando nos damos cuenta de que los condones pueden protegerlo de enfermedades, le pedimos a las personas que eviten el sexo sin protección. Si hay algo que puede reducir drásticamente la transmisión de la enfermedad, y nuestra respuesta es decirle a las personas que no lo usen porque pueden hacer algo mal, es incompatible con cualquier otro tipo de decisión política que tomemos.

¿Tienes consejos para las personas que hacen máscaras en casa?

Howard - La Universidad de Cambridge demostró que dos capas de algodón, como una camiseta, funcionarían muy bien. Un científico del hospital de Shenzhen demostró que dos capas de toallas de papel funcionaban muy bien. Tenemos una receta de bricolaje en nuestro sitio web que realmente muestra una combinación de estas dos cosas que no requieren herramientas que no sean tijeras.

Cubierta - Cubra su boca, nariz y mentón. No toque el frente de la máscara, ya que puede estar contaminada.

¿Es importante afeitarse? ¿Sería esto un problema para las personas con barba?

Howard - De ningún modo. Un sello es algo que necesita para los procedimientos de generación de aerosoles. Por lo tanto, a menos que planee intubar pacientes en su propia casa o durante su viaje de compras, esto no es un problema. Recuerde, lo principal que estamos haciendo es proteger a las personas que lo rodean.

¿Hay alguna manera de desglosar el uso generalizado de las máscaras faciales de otras medidas, como el desapego social, para comprender cómo son efectivas?

Howard - Absolutamente no podemos. Existen cuatro medidas (pruebas rigurosas, seguimiento de contactos, cuarentena de personas potencialmente infectadas y uso universal de máscaras) que representan una receta bien conocida. No sabemos exactamente qué combinación de estas cosas funciona y cuán importante es cada una. Solo tenemos que hacer lo que funciona.

  • Ben Cowling es profesor de epidemiología y codirector del Centro Colaborador de la OMS para Epidemiología y Control de Enfermedades Infecciosas en la Universidad de Hong Kong
  • Jessica Justman es profesor y asistente médico en la división de enfermedades infecciosas del Centro médico Irving de la Universidad de Columbia.
  • Jeremy Howard es un distinguido científico de la Universidad de San Francisco y fundador de la campaña. # Masks4All
  • Saskia Popescu es un epidemiólogo de Phoenix

fuente: Guardian / CDC / WHO // Créditos de imagen: Robyn Beck / AFP a través de Getty Images

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