Guerra de máscaras: Estados Unidos acusado de 'piratería' después de desviar máscaras destinadas a Europa

Estados Unidos ha sido acusado de "piratería moderna" después de desviar un envío de máscaras destinadas a la policía alemana y golpear a otros países en el mercado mundial cada vez más difícil para el equipo de protección contra el coronavirus.

Alrededor de 200.000 máscaras N95 fueron desviadas a los EE. UU. Cuando fueron transferidas entre aviones en Tailandia, según las autoridades de Berlín, que dijeron que habían ordenado las máscaras a la fuerza policial.

Andreas Geisel, ministro del Interior de Berlín, describió la desviación como "un acto de piratería moderna" y pidió al gobierno alemán que exija que Washington cumpla con las normas comerciales internacionales. "Esta no es una forma de tratar a los socios transatlánticos", dijo Geisel. "Incluso en tiempos de crisis global, no debería haber métodos occidentales salvajes".

Informes alemanes dijeron que las máscaras fueron hechas por un productor chino para la compañía estadounidense 3M, pero la compañía emitió un comunicado el viernes por la noche diciendo: “3M no tiene evidencia que sugiera la incautación de productos 3M. 3M no tiene registro de respiradores chinos para la policía de Berlín. No podemos especular de dónde se originó este informe ”.

Las acusaciones alemanas agregaron un coro de quejas sobre la práctica de la administración Trump, ya que Estados Unidos ejerce su influencia en un escaso mercado de suministros médicos que se está convirtiendo en un espacio para todos, con una nación que compite contra una nación.

Valérie Pécresse, la influyente presidenta de la región de Île-de-France, que incluye París, describió la carrera para obtener máscaras como una "búsqueda del tesoro".

"Encontré un stock de máscaras disponibles y los estadounidenses, no estoy hablando del gobierno estadounidense, pero los estadounidenses nos superan en número", dijo Pécresse. “Ofrecieron tres veces el precio y propusieron pagar por adelantado. Yo no puedo hacer eso. Estoy gastando el dinero de los contribuyentes y solo puedo pagar contra reembolso después de verificar la calidad ”, dijo a BFMTV. "Así que nos atraparon".

Una máscara N95. Funcionarios de Berlín dicen que 200.000 máscaras fueron desviadas a los Estados Unidos cuando fueron transferidas entre aviones en Tailandia. Fotografía: David Becker / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

Producción de control

Pécresse dijo que finalmente obtuvo un envío de 1,5 millones de máscaras gracias a la ayuda de los residentes franco-chinos en la región de París.

Sus comentarios siguen a las acusaciones de otros dos jefes regionales franceses de que compradores estadounidenses no identificados superan en número a los envíos de máscaras, incluido un caso en el que un envío estaba "en el asfalto" siendo transportado a Francia.

"Realmente tenemos que luchar", dijo Jean Rottner, médico y presidente del consejo regional de Grand Est, a la radio RTL. Su área fue particularmente afectada por los casos de Covid-19.

Después de informar sus comentarios, Rottner dijo en Twitter que no se había desviado su orden de 2 millones de máscaras, aunque era una "práctica común".

Los medios franceses comenzaron a llamar a la carrera de equipos "guerras de máscaras".

La compañía estadounidense 3M, que fabrica la máscara N95 (conocida como respirador, que ofrece una mejor protección que una máscara quirúrgica ordinaria), dijo el viernes que la administración Trump le pidió que aumentara los envíos a fábricas en el extranjero a los EE. UU. y había firmado un acuerdo con China para enviar 10 máscaras de plantas 3M.

Pero 3M dijo que el gobierno también le dijo a la compañía que dejara de exportar máscaras de los sitios de producción de EE. UU. A Canadá y América Latina. La compañía dijo que la demanda tenía "implicaciones humanitarias significativas" al detener los envíos a profesionales de la salud y advirtió que sería contraproducente, causando represalias de otros países.

"Si eso sucediera, el número neto de respiradores puestos a disposición de los Estados Unidos realmente disminuiría", dijo el comunicado. "Es lo opuesto a lo que nosotros y el gobierno, en nombre del pueblo estadounidense, buscamos".

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, dijo que la decisión de Estados Unidos fue un "error", señalando que Estados Unidos también importa suministros médicos de Canadá.

En la disputa por máscaras y otros suministros médicos críticos, Estados Unidos tiene una ventaja significativa en su flota de grandes cargueros aéreos, tres veces el tamaño de China. Compradores de gobiernos nacionales, estados de EE. UU. Y compradores privados están pasando por una red de corredores, muchos en Shanghai.

Un agente, Michael Crotty, que dirige Golden Pacific Fashion & Design en Shanghai, dijo al New York Times que las fábricas chinas a veces llevan a los clientes mejor pagados al frente de la fila. "Es un mercado de vendedores", dijo Crotty. "No se ve eso muy a menudo".

Los trabajadores descargan un avión utilizado por los Patriotas de Nueva Inglaterra después de aterrizar en el aeropuerto de Logan en Shenzhen, China, con un envío de más de un millón de máscaras N95. Foto: Jim Davis / EPA

Competencia interna

Las conexiones personales a menudo proporcionan una ventaja decisiva. Robert Kraft, un empresario multimillonario estadounidense, prestó un Boeing 767 al gobernador de Massachusetts Charlie Baker, que intentaba transportar 1,2 millones de máscaras compradas en China a Massachusetts.

El avión fue uno de los dos que Kraft compró para el equipo de la NFL Patriots de Nueva Inglaterra, que ayudó a organizar el envío, con la ayuda del cónsul general de China en Nueva York, Huang Ping, quien mantuvo su oficina abierta durante el fin de semana. para procesar la documentación, de acuerdo con una cuenta en el sitio web de los Patriots. El avión pudo aterrizar hasta que la tripulación aterrizó y permaneció en el suelo en Shenzhen durante menos de tres horas. El avión partió con tres minutos de sobra.

Hablando el jueves frente al avión, Baker estaba emocionado. "Este equipo hará una gran diferencia", dijo el republicano. “No es ningún secreto que asegurar [equipo de protección personal] ha sido un desafío enorme. Y continuaremos buscando formas de encontrar más equipos para mantener seguros a nuestros empleados y pacientes de primera línea. Necesitamos más, siempre necesitaremos más ”.

El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, habla a la prensa el jueves frente a un avión que entrega máscaras desde China. Foto: Jim Davis / EPA

Los estados de EE. UU. Se encontraron compitiendo entre sí y contra el gobierno federal por equipos. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo esta semana que era como "estar en eBay con otros 50 estados".

Los gobernadores estatales descubrieron que no podían confiar en el rápido agotamiento de las existencias nacionales, especialmente después de que Donald Trump dejó en claro que la ayuda federal se vería afectada por la preferencia política, diciendo que quería que los gobernadores estuvieran "agradecidos".

"Necesito decirte que, por tres buenas órdenes, perdimos ante los federales", dijo Baker a Trump durante una conferencia telefónica. "Tengo la sensación de que si alguien tiene la oportunidad de venderte y venderme a mí, perderé en cada una".

Trump luego dijo que el gobierno federal trataría de retirar las propuestas si hubiera un conflicto.

La Agencia Federal de Manejo de Emergencias de EE. UU. Está coordinando vuelos para compradores estadounidenses, pero hasta ahora no ha nacionalizado la red de distribución, argumentando que los distribuidores privados pueden hacer un mejor trabajo.

Se ha acusado a los gobiernos de utilizar otros métodos ocultos para comprar suministros, incluida la prohibición de exportar equipos de protección.

Brasil también dijo que los intentos recientes de comprar equipos de protección a China han fallado. "Hay un problema de hiper-demanda", dijo el miércoles el ministro de Salud, Luiz Henrique Mandetta.

Estados Unidos tiene el mayor número de casos confirmados de coronavirus en cualquier país, con aproximadamente 245.000 infecciones reportadas y más de 6.000 muertes. Los suministros domésticos de máscaras y otros equipos vitales son escasos.

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