¿Puede el coronavirus causar el aplazamiento de las elecciones en los Estados Unidos y Brasil?

La pandemia de coronavirus podría llevar a los Estados Unidos a tomar medidas que ni el brote de gripe española de 1918 ni la guerra civil en la década de 1860 produjeron antes en la historia: el aplazamiento de las elecciones presidenciales, programadas para el 3 de noviembre. .

Aunque hasta el momento ningún funcionario ha defendido públicamente esto en el país, académicos y políticos en Washington comenzaron a considerar el tema, especialmente porque, frente a la pandemia, nueve estados y un territorio: Connecticut, Georgia, Indiana, Kentucky, Louisiana, Maryland , Ohio, Puerto Rico y Rhode Island - decidieron posponer su proceso primario para elegir al candidato demócrata que debería enfrentar al republicano Donald Trump, que se postula para la reelección.

La discusión también tiene lugar en Brasil con respecto a las elecciones municipales de octubre. El domingo pasado, el ministro de Salud, Luiz Henrique Mandetta, propuso posponer las elecciones, pero la presidenta del Tribunal Superior Electoral, la ministra Rosa Weber, dijo el lunes (23) que todavía era un debate "temprano", y el presidente de la Cámara de Diputados, Rodrigo Maia, dijo que fue una "discusión equivocada". Por su parte, el partido Pode presentó un proyecto para posponer las elecciones a diciembre.

De vuelta en los Estados Unidos, en Nueva York, también se pospuso la votación para el jefe del condado de Queens, con más de 2 millones de habitantes, programada para este martes 24. “En una sociedad democrática, cancelar una elección es una rareza y debe evitarse a toda costa. Pero, en este caso, con la naturaleza de esta crisis, tomé la decisión de que era necesario ”, dijo el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, donde el número de personas infectadas ya supera los 21 mil.

Estados Unidos fue considerado este martes 24 por la Organización Mundial de la Salud como el posible nuevo epicentro mundial de casos de coronavirus. En 24 horas, el país fue responsable del 85% de los nuevos diagnósticos de la enfermedad. Más de 63 personas ya han contraído el virus y más de 800 murieron como resultado de Covid-19 en el país, según datos de la OMS hasta el jueves (27). Casi 160 millones de estadounidenses hoy se enfrentan a cuarentena forzada.

Amenaza global a las elecciones

La emergencia epidemiológica ha puesto la posibilidad de posponer las elecciones en la mesa a nivel mundial, ya que 2020 es un año electoral en varios países occidentales.

Francia y Alemania ya han rechazado la posibilidad, aunque los franceses acordaron hacer la segunda ronda más tarde que el pronóstico original. Inglaterra, por otro lado, decidió posponer sus elecciones para siete ayuntamientos por un año, lo que tendría lugar dentro de los 45 días. Aunque el período se consideró largo, la decisión fue apoyada tanto por el gobierno como por la oposición británica ante la dificultad de garantizar la salud pública durante los eventos electorales.

En Brasil, el ministro Mandetta habló públicamente a favor de reprogramar las elecciones municipales. “Incluso hago una sugerencia aquí. Es hora de que el Congreso diga: 'Posponer'. Haga un mandato (extra) de estos concejales y alcaldes. (Campaña para) Elecciones a mediados de año ... (será) una tragedia, porque todos querrán tomar medidas políticas ”, dijo, el día 22.

Terminó rápidamente desaprobado por Maia, quien dijo que Mandetta hace un "gran trabajo en salud". “Es hora de concentrarse en enfrentar la crisis. Nos encargaremos de combatir el virus ”, reforzó Maia. El Congreso Nacional es responsable de cualquier decisión que afecte el calendario electoral brasileño.

Nunca antes en la historia estadounidense

"Para mí, hoy hay un 50% de posibilidades de posponer las elecciones presidenciales estadounidenses y el aplazamiento de las primarias se está utilizando como un globo de prueba, para ver cómo cae con la opinión pública", dijo el politólogo Thomas a BBC News Brasil. Whalen, especialista estadounidense en elecciones de la Universidad de Boston.

Whalen reconoce la novedad de la situación actual, pero dice que ni siquiera la carnicería perpetrada por la guerra de secesión ha podido evitar que los estadounidenses vayan a las urnas. Entre 1861 y 1865, el conflicto se cobró la vida de más de 1 millón de estadounidenses. El presidente de la época, Abraham Lincoln, rechazó las repetidas propuestas para posponer las elecciones legislativas de 1962 y las elecciones presidenciales de 1964, aunque admitió en privado ante los aliados que esperaba su propia derrota.

“No se puede tener un gobierno libre sin elecciones. Si la rebelión nos obliga a retirarnos o posponer las elecciones nacionales, se puede decir que nos ganó y nos arruinó ", dijo Lincoln, quien fue reelegido y de qué lado ganó la guerra.

Esta fue solo la primera vez que los votantes estadounidenses expresaron sus opiniones en condiciones extremas.

“Estados Unidos nunca suspendió una elección, ni siquiera en tiempos de guerra (las elecciones de 1864, 1918 y 1944 tuvieron lugar durante la guerra civil, la primera y la segunda guerra mundial, respectivamente) o durante la pandemia de gripe española. Por lo tanto, no hay precedente para posponer una elección. Si eso sucediera, marcaría un colapso importante de las instituciones democráticas estadounidenses, por eso es tan impensable ", dice el historiador Bruce Schulman, director del Instituto de Política Estadounidense vinculado a la Universidad de Boston.

Para Schulman, aunque considera que las posibilidades de aplazamiento electoral son "extremadamente bajas", la posibilidad es en sí misma alarmante. La misma opinión tiene Whalen:

“Me parece que nada menos que un holocausto nuclear debería evitar que Estados Unidos celebre elecciones nacionales en noviembre. Hacer lo contrario sería terminar con nuestra democracia. Y no estoy siendo hiperbólico. Esto sentaría un precedente terrible y permitiría que los tipos autoritarios subviertan los principios fundacionales de nuestra República ”.

Vote por correo y voto anticipado

Whalen y Schulman no están solos en su preocupación. BBC News Brasil tuvo acceso a una carta firmada por más de mil científicos e historiadores políticos que insta al Congreso de los Estados Unidos a tomar medidas para garantizar la seguridad de los ciudadanos que acuden a las urnas en noviembre y garantizar el cumplimiento del calendario electoral.

“La pandemia de covid-19 ha causado no solo una crisis de salud pública, con millones de personas en riesgo de muerte y un enorme sufrimiento económico. El virus también está causando una crisis política, porque impone desafíos de política pública y pone en riesgo las elecciones democráticas, que son el corazón del gobierno representativo ”, dice el texto, escrito por los politólogos Jeffrey Isaac y William Winecoff, ambos de la Universidad de Indiana

Los cambios para preservar las elecciones sin poner en peligro la salud de la población pueden ser profundos.

Una propuesta es universalizar la votación libre por correo. Hoy, esto ya está sucediendo en el estado de Oregon. Desde 1998, los votantes allí han recibido una boleta y deben llenarla y depositarla en una de las urnas esparcidas por las calles de la ciudad, que luego serán recogidas por la oficina de correos. El sistema es muy popular: más del 80% de los votantes lo aprueban, en diferentes encuestas de opinión, y desde que se implementó, la votación por carta ha reducido el absentismo. Por otro lado, los críticos argumentan que el modelo es una invitación al fraude, ya que nadie verifica la identidad de quién deposita las papeletas en las urnas.

Otra idea sería garantizar que los votantes puedan votar no solo el día de las elecciones, sino también presentarse a sus sesiones días o incluso semanas antes de la fecha especificada, para evitar las colas de las personas interesadas en votar. Todos los votos se contarán después del final del tiempo establecido el 3 de noviembre.

También hay sugerencias logísticas importantes: cada votante debe recibir un bolígrafo desechable para marcar su elección en la boleta de papel, y así evitar que el lugar de votación se convierta en un vector de la enfermedad. El cambio parece simple, pero requeriría la aprobación de un presupuesto adicional para financiar millones de bolígrafos.

“Todavía tenemos un problema adicional. Todos nuestros trabajadores electorales son voluntarios, y las elecciones tienen lugar en un día hábil, por lo que, históricamente, las personas que trabajan en las elecciones y estarían más expuestas a la acción de los virus son precisamente los jubilados, los ancianos, el grupo en riesgo de covid-19. Tendríamos que aprobar un feriado nacional para las elecciones y así podríamos reclutar jóvenes para organizar el voto y preservar a nuestra población de más edad ”, argumenta Amy Erica Smith, politóloga de la Universidad Estatal de Iowa y una de las firmantes de la carta.

Carrera contra el tiempo

Todas estas medidas deben ser discutidas y aprobadas por el Congreso de los Estados Unidos en menos de 8 meses. “Todavía hay suficiente tiempo para eso ahora. Pero debemos comenzar de inmediato. Si esperamos, corremos el riesgo de fallar ”, dijo Winecoff a la BBC.

Winecoff e Isaac dicen que no sería ajeno a la estrategia política de Trump tratar de posponer las elecciones, especialmente si el coronavirus y la recesión empañan su popularidad, lo que no ha sucedido hasta ahora.

“Trump ya ha bromeado varias veces sobre la posibilidad de permanecer en la Casa Blanca más allá de su mandato y también promueve un discurso político antipolítico, que muchas personas serias consideran autoritario. Además, si bien nunca ha habido un aplazamiento de las elecciones en la historia de los Estados Unidos, no es raro que los líderes usen emergencias reales para declarar "estados de emergencia" y suspender la ley normal. Lincoln hizo esto durante la Guerra Civil, por una buena razón. Trump no es Lincoln. Por lo tanto, la situación es propicia para este peligro ”, dijo Isaac a BBC News Brasil.

Hace dos semanas, el presidente estadounidense declaró el estado de emergencia nacional debido a Covid-19. La medida aumenta sus posibilidades de tomar medidas sin tener que presentar sus decisiones al Congreso. Isaac también recordó que, desde la elección de Trump, la democracia estadounidense ha luchado para resolver problemas que la debilitan, como la interferencia de los hackers rusos en su proceso electoral o el problema de la representación del diseño de los distritos electorales, que han causado una representación excesiva de legisladores republicanos.

Sin embargo, un aplazamiento electoral también dependería de la aprobación del Congreso. Y los senadores y diputados demócratas dejaron en claro que van en contra de cualquier articulación en esta dirección. Durante las semanas de debates sobre el paquete de rescate de $ 2 billones para la economía estadounidense, aprobado la semana pasada, propusieron incluir en el presupuesto de estímulo lo que llamaron un paquete "prodemocrático".

Entre las sugerencias estaban permitir que cualquier ciudadano estadounidense vote por correo sin tener que presentar una justificación, y que los gastos de envío corran por cuenta del público y que cada estado obtenga votos durante al menos 15 días, no solo el día de la elección. Con este fin, propusieron reservar R $ 4 mil millones en el presupuesto de emergencia.

Pero, con un clima de poca comprensión entre los dos partidos en el Congreso, la aprobación de la liberación de $ 2 billones se detuvo porque los republicanos no aprobaron incluir estos temas mientras que los demócratas no renunciaron a ellos.

Finalmente, la ley aprobada la semana pasada hace predicciones para asegurar las elecciones, pero de una manera mucho menos ambiciosa que la propuesta original de los demócratas: se reservarán US $ 400 millones para que los estados se preparen para la votación anticipada y por correo la boleta. Noviembre, pero no requiere que todos los estados ofrezcan estas opciones a sus votantes. Los demócratas, sin embargo, han enviado un mensaje de que no deberían facilitar ninguna estratagema de Trump y los republicanos para posponer las elecciones, dice el analista político de la Universidad George Washington, Matthew Dallek. Para Dallek, las instituciones del país intentarán frenar cualquier acción en esta dirección:

"Sacar a Trump de la silla es lo que más quieren los demócratas, y es difícil imaginar un escenario en el que acepten retrasar su oportunidad de hacerlo".

Fuente: BBC News Brasil.

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