RIP Branko Cikatić, primer campeón mundial K-1

Branko Cikatić, ganador del primer K-1, murió el lunes por la mañana. El luchador también compitió en "PRIDE". (Cortesía | Créditos: (C) K-1 Group | (C) M- 1 Sports Media | Gong kakutogi).

La leyenda de K-1 Branko Cikatić falleció el lunes por la mañana (23 de marzo) en Solin, Croacia. Aprendimos sobre esto a través de noticias publicadas en las redes sociales y sitios web especializados. Tenía 65 años y le habían diagnosticado la enfermedad de Parkinson. Su salud se había debilitado desde 2018, cuando sufrió una embolia pulmonar. Luego comenzó a lidiar con varios otros problemas de salud y se movió solo con la ayuda de un andador.

En septiembre de 2018, Dojo Chakuriki Japón (sucursal del famoso gimnasio de kickboxing, con sede en Amsterdam, Países Bajos) anunció que había comenzado a recaudar fondos para cubrir los costos de su tratamiento. Branko era muy famoso en Japón.

Cikatić nació el 3 de octubre de 1954 en Croacia. Practicó kickboxing en el gimnasio Chakuriki en los Países Bajos y trabajó como 'Kickboxer' principalmente en países del continente europeo.

Cikatić se convirtió en el primer campeón en la historia de K-1, el principal torneo 'stand-up' en el mundo en los años 90 y 2000. El atleta de peso pesado tuvo que vencer a los luchadores de Changpuek Kiatsongrit en la misma noche (Tailandia), Masaaki Satake (Japón) y Ernesto Hoost (Hoalnda) para ganar el título el 30 de abril de 1993, fecha de la edición inaugural del K-1. Esa fue también la primera visita del tigre croata a Japón.
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Branko también participó en el primer torneo "PRIDE" celebrado en Tokyo Dome, el 11 de octubre de 1997, cuando peleó con Ralph White bajo las reglas de 'Pancrase'. La pelea terminó en 'No Contest', lo que significa que no hubo resultado (Cikatić pateó a White mientras estaba en el suelo).

En marzo de 1998, la lucha principal por "PRIDE.2" fue Mark Kerr Vs Branko Cikatić. Luchando bajo las reglas de MMA, Branko fue descalificado nuevamente después de romper las reglas y aferrarse a las cuerdas cuando Kerr intentó un derribo. El croata también golpeó varios codos ilegales en el estadounidense.

En su próxima pelea en "PRIDE.7", Cikatić perdió por sumisión ante su compañero 'Kickboxer' Maurice Smith, quien prefería pelear en el terreno.

El plan de estudios de Branko Cikatić en Kikcboxing consta de 87 victorias (82 nocauts), 9 derrotas, 1 empate.

Justo antes del final de su carrera deportiva, Cikatić intentó actuar, interpretando a un villano en la película Skyscraper de 1997, protagonizada por Anna Nicole Smith.

Después de retirarse como luchador, dirigió una empresa de seguridad en su Croacia natal.

Entre sus alumnos podemos destacar al también legendario Mirko Cro Cop.

En abril de 2017, Cikatić llegó a Japón con algunos de sus estudiantes que lucharon en Pancrase y, en noviembre del mismo año, trajo a su discípulo Antonio Pratibat para pelear en el nuevo K-1.
Pratibat se convirtió en el primer campeón de peso pesado del nuevo K-1, para deleite de Cikatić, quien siempre ha estado encantado con los logros de sus alumnos.

Su familia, amigos y seres queridos están extremadamente tristes, así como toda la comunidad de artes marciales y deportes de contacto.

* Texto del colaborador Oriosvaldo Costa. | Escrito en 24 / 03 / 2020

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