Japón fomenta formas alternativas de pago, pero se enfrenta a la resistencia de las personas mayores

El dinero es el rey en Japón, y aún más para el envejecimiento de la población de Japón, que todavía es muy reacio a adoptar nuevas formas de pago.

La decisión del primer ministro Shinzo Abe de hacer que más japoneses, los acumuladores de dinero más dedicados del mundo, cambien a pagos sin efectivo está produciendo cierto éxito, pero no tanto como se desea. Un número cada vez mayor de jubilados en el país se resiste al cambio, lo que podría llevar a Japón a quedarse atrás de sus vecinos en la adopción de pagos para aplicaciones móviles y dinero electrónico.

Tokio quiere duplicar la proporción de compras sin efectivo a 40% por 2025 y 80% eventualmente para aumentar la productividad laboral. Japón palidece en comparación con otros países: el 96% de las transacciones en Corea del Sur y el 66% en China están en quiebra, muestran datos de la industria de la Asociación de Pagos de Japón.

La adopción de transacciones digitales ayudará a Japón a hacer frente a una población en disminución y un mercado laboral ajustado. Los pagos sin efectivo también permitirán a las tiendas automatizar las estimaciones de ventas y a los bancos reducir las redes de cajeros automáticos.

Recientemente se alentó a los compradores a cambiar dinero en efectivo por dinero electrónico después de que el gobierno introdujo un programa de descuentos para reducir las críticas luego de un aumento en los impuestos a las ventas en octubre 1.

Los compradores reciben un reembolso en forma de puntos si usan pagos sin efectivo en tiendas de conveniencia y comercios.

Saltando sobre la ola

Las principales empresas de tecnología han respondido con campañas agresivas para promover sus sistemas de pago de dinero electrónico, incluidos SoftBank Group, Yahoo Japón, la empresa de comercio electrónico Mercari y el operador de aplicaciones de mensajería LINE Corp.

Algunos tuvieron éxito temprano. La aplicación de pago de código QR PayPay, propiedad conjunta de SoftBank y Yahoo Japón, ha visto crecer las membresías en 5 millones desde agosto a 15 millones, gracias en parte a la campaña del gobierno.

East Japan Railway Co. también ha visto que la adhesión al sistema de liquidación electrónica del ferrocarril alcanza los 11 millones, más de un millón desde septiembre.

"Los clientes se benefician de la conveniencia del pago electrónico mientras reciben tarifas y reducen costos", dijo Tomoyuki Soyama, subdirector general a cargo del desarrollo de negocios de TI en East Japan Railway. "Es una situación en la que todos ganan".

El costo directo que involucra transacciones en efectivo, incluida la mano de obra de la nómina, totaliza alrededor de $ 73,60 mil millones por año, estima el Grupo Financiero Mizuho, ​​lo que sugiere que el movimiento digital reducirá drásticamente estos costos.

Satoshi Kumagai, vicepresidente senior a cargo de servicios financieros y negocios digitales en el operador de la cadena de tiendas de conveniencia Lawson Inc., dijo que la proporción de pagos de ventas sin efectivo aumentó a 25% desde octubre, en comparación con 20% anteriormente.

"Sería ideal ver todas las transacciones como esta debido a la escasez de mano de obra y la necesidad de aumentar la comodidad para nuestros clientes", dijo Kumagai a Reuters.

"Por otro lado, necesitamos encontrar una manera de ayudar a las personas mayores que pueden tener dificultades para comprar sin dinero".

Los hogares japoneses poseen más de la mitad de sus activos en efectivo y depósitos. Esta proporción aumenta con los ancianos, algunos de los cuales se aferran al dinero como una forma de evitar gastos innecesarios.

"A todo el mundo le gusta el dinero, ¿no?", Preguntó una mujer de 65 de Tokio mientras miraba una pancarta de solicitud de pago sin efectivo.

“No estoy interesado en eso. Estaré incómodo con esto en caso de que pierda mi teléfono celular. Tampoco está claro cuánto gasté en comparación con sacar dinero de mi billetera ”.

Muchas pequeñas empresas también están luchando por cambiar a pagos sin efectivo o ven pocos beneficios al hacerlo.

Menos de la mitad de los casi 2 millones de pequeñas empresas consideradas elegibles para subsidios sin efectivo se registraron en la campaña del gobierno, debido al costo de la introducción de máquinas y las altas tarifas de transacción.

Una baja tasa de criminalidad, tasas de interés muy bajas y una red nacional de cajeros automáticos han hecho que el dinero sea atractivo en Japón, dando a las personas pocos incentivos para cambiar a pagos sin efectivo.

Sin embargo, la tendencia puede cambiar gradualmente a medida que los bancos comerciales consoliden sus cajeros automáticos, reduciendo el acceso de los consumidores al efectivo.

fuente: Reuters