El aire sobre la Antártida tiene un rápido aumento de temperatura, batiendo récords

Un raro fenómeno atmosférico ha provocado que el aire sobre la Antártida se vuelva mucho más cálido de lo habitual, y los científicos registran temperaturas récord en la estratosfera.

Eun-Pa Lim, de la Oficina de Meteorología de Australia, y sus colegas notaron que el aire sobre la Antártida se estaba calentando a fines de agosto. En las semanas que siguieron, este calentamiento se intensificó, al ver temperaturas que alcanzaron tanto como 35 grados Kelvin por encima de lo normal.

El calentamiento fue el resultado del calentamiento estratosférico repentino, un fenómeno que ocurre regularmente en el hemisferio norte aproximadamente una vez al año o dos, dijo Lim a Newsweek. En el hemisferio sur, sin embargo, es mucho más raro y se ha observado solo una vez antes en 2002.

"A fines de agosto y principios de septiembre, fue alrededor de 30 a 35 grados Kelvin más cálido de lo normal en la estratosfera superior y media en la región de la capa de hielo antártica, que fue un calentamiento récord para esta época del año", dijo Lim. "Desde entonces, la magnitud del calentamiento anómalo se ha reducido en aproximadamente 15 grados Kelvin en la estratosfera media a baja".

Cada invierno, los vientos rápidos del oeste se desarrollan en la estratosfera, la segunda capa en la atmósfera de la tierra sobre la troposfera. Esta capa se extiende alrededor de 50 kilómetros de altura, con la capa de ozono en su interior. Estos vientos, que pueden alcanzar 240 kilómetros por hora, se desarrollan debido a las diferencias de temperatura entre el Polo Sur, donde no hay luz solar, y el océano, que aún recibe luz solar.

“A medida que el sol se desplaza hacia el sur durante la primavera, la región polar comienza a calentarse. Este calentamiento hace que el vórtice estratosférico y los vientos occidentales asociados se debiliten gradualmente en unos pocos meses ", dijo Lim. Unos años, esto ocurre más rápido de lo normal, con un aire de atmósfera más baja que calienta la estratosfera, causando debilitamiento de los vientos. “Raramente, si las olas son lo suficientemente fuertes, pueden romper el vórtice polar rápidamente, invirtiendo la dirección de los vientos y volviéndose más al este. Esta es la definición técnica de "calentamiento estratosférico repentino".

El calentamiento estratosférico repentino es el resultado de variaciones naturales en la atmósfera, dijo, y agregó que parece que este evento es el resultado de una variabilidad aleatoria. Lim agregó que ella y el equipo ahora planean analizar qué sucedió con el calentamiento para comprender mejor los mecanismos físicos de la relación entre la estratosfera y la troposfera.

"El evento actual comenzó con un calentamiento muy rápido y fuerte, pero el calentamiento se ha mantenido en la estratosfera y aún no ha afectado a la atmósfera inferior, lo cual es muy inusual", dijo.

Se espera que el calentamiento estratosférico repentino traiga vientos cálidos y secos sobre Australia durante los próximos tres meses, dicen los investigadores. En un estudio publicado en Nature Geoscience, el equipo puso el aumento de las temperaturas en un modelo que proporciona predicciones para el hemisferio sur. Los resultados mostraron que es probable que Australia tenga menos lluvia y temperaturas más cálidas en primavera, lo que podría aumentar el riesgo de incendios forestales.

"Esto tiene implicaciones importantes para la previsibilidad del clima extremo en Australia, así como posiblemente en otras regiones del hemisferio sur", dijo en un comunicado la coautora del estudio, Ghyslaine Boschat, de la Universidad Monash de Australia.

fuente: Newsweek

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