Los roedores representan una seria amenaza en California

Una de las amenazas más recientes para California son los roedores de pantano llamados nutria. Pesan alrededor de 9 kg cada uno y comen aproximadamente una cuarta parte de su peso al día cavando en las orillas de los ríos y masticando plantas que emergen del agua.

Los animales pueden destruir hábitats de especies raras y en peligro de extinción, degradando el suelo, arruinando cultivos y transportando patógenos que pueden amenazar al ganado.

Por encima de todo, representan un riesgo para la seguridad pública: si no se controlan, los nutrientes pueden comprometer el suministro de agua de California, especialmente si ingresan al Delta del Río Sacramento-San Joaquín.

El delta es el "latido de la infraestructura hídrica de California", según Peter Tira, portavoz del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del estado. Contiene una red de más de 10 millas de canales y diques que protegen el área de las inundaciones, proporcionan agua potable a millones de californianos y riegan la exuberante región agrícola.

Ahora armada con $ 10 millones en fondos estatales, la agencia de vida silvestre está empleando nuevas tácticas para erradicar la nutrición y tratar de evitar la destrucción generalizada que causan.

"Durante los últimos dos años, nuestros mejores esfuerzos han sido tratar de ni siquiera controlar a la población, sino evitar que explote a medida que buscamos los recursos necesarios para lograr la erradicación", dijo Valerie Cook, gerente del programa ambiental para la recién creada Erradicación de Nutria de Peces. y vida salvaje. Programa

"No hemos tenido nutria en California durante años 50, por lo que nadie sabe mucho sobre ellos", dijo Tira. "Teníamos que aprender sobre el trabajo a medida que avanzábamos".

Una especie invasora originaria de América del Sur y traída a los EE. UU. En el apogeo del comercio de pieles a fines del siglo XIX, se creía que las nutrias se erradicaron en el estado en la década del siglo XIX hasta que una de ellas apareció en una trampa para castores en 19 Desde entonces, más de 1970 nutria han sido arrestados y asesinados.

Agricultores, terratenientes y biólogos en Central Valley, una región agrícola a 10 millas al norte de Sacramento, están en alerta máxima.

Central Valley es la región agrícola más productiva de los Estados Unidos, responsable de más de la mitad de las frutas, verduras y nueces del país, incluidas casi todas sus albaricoques, uvas de mesa, zanahorias, espárragos y nueces. Las cifras del Departamento Federal de Agricultura ponen el valor de mercado de la producción agrícola del Valle Central en 2017 en casi $ 29 mil millones.

El daño a la infraestructura de suelo o agua de la región sería devastador para la economía y la dieta nacional.

Las cámaras de senderos y los propietarios de tierras han ayudado a localizar criaturas nocturnas en un área de casi 34.449 kilómetros cuadrados que las autoridades de vida silvestre están evaluando para hábitats nutritivos.

Las trampas de cebo vivo de los donantes de los agricultores ayudan a capturarlas. Una vez identificados como nutria, los animales son sacrificados. Alrededor de las tres cuartas partes de las hembras nutria se han encontrado embarazadas; pueden tener hasta tres camadas al año.

Nueva atención y financiamiento permitirán al Departamento. de Pesca y Vida Silvestre contratan empleados de 46. En diciembre, la agencia lanzará lo que se conoce como un programa Judas Nutria que equiparía a nutria esterilizada quirúrgicamente con collares de radio y los enviaría a la naturaleza. Debido a que son tan sociables, los animales llevarán al equipo a otros alimentos.

Además de amenazar la agricultura y la infraestructura, la nutria puede dañar los humedales, que desempeñan un papel fundamental para mantener el dióxido de carbono fuera de la atmósfera y ayudar a mitigar el calentamiento global.

El Valle Central también alberga la mayor concentración de aves acuáticas migratorias en la Tierra, dijo Ric Ortega, gerente general del Distrito Grassland.

fuente: The Associated Press

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