Mitsubishi Aircraft expande su negocio en América del Norte

Mitsubishi Aircraft Corp. anunció la semana pasada que firmó un memorando con Mesa Airlines Inc. de los Estados Unidos para proporcionar 100 de su avión regional Mitsubishi SpaceJet, un paso importante para expandir su negocio en América del Norte, el mercado más grande del mundo.

Los inversores de la industria están observando de cerca para ver si las ventas de Mitsubishi SpaceJet podrían proporcionar un momento para que Mitsubishi Aircraft escape de la crisis actual.

El SpaceJet, el primer avión de pasajeros producido en Japón, anteriormente conocido como Mitsubishi Regional Jet, tiene una capacidad de alrededor de asientos 70 y satisface la creciente demanda estadounidense de aviones más pequeños. Si el pedido se decide formalmente, será el primer acuerdo para el fabricante en unos tres años. Con un precio de aproximadamente ¥ 4 mil millones (aproximadamente $ 37 millones) por avión, se espera que el acuerdo valga hasta ¥ 400 mil millones (aproximadamente $ 3,7 mil millones).

"Esto confirma que nuestros aviones satisfacen las necesidades actuales y futuras de esta industria", dijo el presidente de Mitsubishi Aircraft, Hisakazu Mizutani, al anunciar el acuerdo.

Mitsubishi Aircraft es una compañía del grupo Mitsubishi Heavy Industries Ltd.

Según el memorándum, los aviones 50 SpaceJet serán tratados como un pedido en firme, mientras que Mesa Airlines conservará la opción de comprar el 50 restante, lo que le da derecho a cancelar el pedido. Mitsubishi Aircraft planea comenzar la entrega de la clase 70 con asientos 2024.

En los Estados Unidos, los aviones que vuelan en rutas regionales están limitados a asientos 76 o menos. El SpaceJet se desarrolló en dos modelos: asientos 90 y 70, pero Mitsubishi Aircraft ha cambiado su énfasis más en el desarrollo de la clase más pequeña para satisfacer la demanda en el mercado estadounidense.

Jonathan Ornstein, presidente y director ejecutivo de Mesa Air Group Inc., con sede en Phoenix, y propietario de Mesa Airlines, elogió el tipo de asiento 70 y dijo que "puede ofrecer una experiencia premium dentro de la cláusula de alcance de los EE. UU." gracias a su gran cabina y bajos costos de combustible.

La oportunidad comercial entre Mitsubishi Aircraft y Mesa Airlines ha ganado un fuerte viento con el anuncio de MHI en junio de que adquirirá el programa Canadair Regional Jet (CRJ) de Bombardier Inc.

Mesa Airlines posee unos pequeños aviones 85 CRJ, que dejarán de producirse el próximo año. Al ofrecer servicios de mantenimiento CRJ, el grupo Mitsubishi ha creado una plataforma que facilita la introducción de SpaceJet como sucesor.

En América del Norte, hay unos jets regionales 2.000 con menos de 100 en funcionamiento, la mitad de los cuales son CRJ. El grupo Mitsubishi utilizará el acuerdo de Mesa como trampolín para aumentar sus esfuerzos para satisfacer la demanda de reemplazos.

Las autoridades de aviación de Japón y los Estados Unidos se centrarán inmediatamente en la inspección para comprar certificados de tipo SpaceJet, un requisito antes de volar comercialmente. No queda mucho tiempo hasta que las entregas comiencen a mediados de 2020.

Otro desafío es fortalecer el sistema de producción en masa. Al ritmo actual, lleva varios meses producir un avión. Esto significa que la empresa no puede aceptar pedidos a gran escala a menos que acelere el proceso lo más rápido posible.

MHI creará una sección en octubre para promover la producción en masa para acelerar el tiempo de respuesta con líneas automatizadas y otras medidas.

fuente: Yomiuri Shimbun

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