Un logotipo de Facebook impreso en 3D se ve delante del código binario que se muestra en esta ilustración, 18 de junio de 2019. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Libra: Criptomía de Facebook enfrenta preocupaciones por la privacidad y la política

Facebook anunció este martes planes ambiciosos para lanzar una nueva criptomoeda global llamada Libra, parte de un esfuerzo por expandir los pagos digitales que inmediatamente levantaron preocupaciones por la privacidad.

El gigante de las redes sociales se unió a 28 socios, incluyendo Mastercard, PayPal y Uber, para formar la Libra Association, entidad basada en Ginebra que gobierna la nueva moneda digital, de acuerdo con materiales de marketing y entrevistas con ejecutivos. Ningún banco todavía forma parte del grupo.

Para facilitar las transacciones, Facebook también creó Calibra, una subsidiaria que ofrecerá carteras digitales para guardar, enviar y gastar Libras. Calibra se conectará a las plataformas de mensajes de Facebook Messenger y WhatsApp.

Todo el sistema está programado para ser lanzado en el primer semestre de 2020.

Los ejecutivos de Facebook y otros asociados al Libra tienen grandes aspiraciones. Esperan que esto no sólo potencie las transacciones entre consumidores y empresas establecidas globalmente, pero ofrezca a los consumidores sin acceso a servicios financieros por primera vez.

Facebook también está apostando que Libra puede extraer más ingresos de su paquete de aplicaciones, algo que ya ocurre en redes sociales chinas como el WeChat.

La diputada Maxine Waters, presidenta del Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Estados Unidos, pidió a los ejecutivos de Facebook testificar ante el Congreso y pidieron a la compañía suspender el desarrollo de Libra hasta que los legisladores y reguladores revisaran el proyecto.

"Con el anuncio de que planea crear una encriptación, Facebook continúa su expansión descontrolada y extiende su alcance a las vidas de sus usuarios", dijo Waters en un comunicado.

Otros reguladores, legisladores y funcionarios del gobierno en todo el mundo también emitieron rápidamente declaraciones críticas. El ministro de Finanzas de Francia dijo que pidió a jefes de bancos centrales de los países del G7 para escribir un informe sobre el proyecto hasta mediados de julio.

Un representante de Facebook dijo que la empresa esperaba responder a las preguntas de los legisladores.

Antes del anuncio del martes, Facebook ya estaba enfrentando reacciones adversas sobre el manejo incorrecto de datos de usuarios y no estaba haciendo lo suficiente para impedir la interferencia de Rusia en la elección presidencial de EEUU en 2016. Estas preguntas llevaron a algunos funcionarios del gobierno a pedir que Facebook incurre en penalidades o se desmantelase a la fuerza.

Kevin Weil, que administra el producto de la iniciativa de Libra, dijo que Facebook espera poder traer a los reguladores globales a la mesa divulgando su plan.

"Eso nos da una base para ir y tener conversaciones productivas con reguladores en todo el mundo", dijo a Reuters. "Estamos ansiosos por hacerlo."

El nombre "Libra" viene de mediciones de peso romanas, el signo astrológico de justicia y la palabra francesa para la libertad, dijo David Marcus, que encabeza el proyecto para Facebook.

"Libertad, justicia y dinero, que es exactamente lo que estamos tratando de hacer aquí", dijo Marcus en una entrevista.

Las acciones de Facebook cerraron al alza de 0,1.

Sector sin regulaciones

Facebook está utilizando una de las áreas de financiación menos reguladas para su incursión en el sector.

Bitcoin, la moneda digital más conocida, fue creada en 2008 como alternativa a las monedas tradicionales controladas por gobiernos y bancos centrales. Algunos países han explorado formas de regular el mercado desde entonces, pero el comercio de criptografía sigue en gran parte sin supervisión.

Mientras tanto, los inversores perdieron cientos de millones de dólares con caídas acentuadas en los precios y hacks con intercambio de criptografía. El mercado también enfrentó alegaciones de lavado de dinero y financiamiento del terrorismo.

Pero el status de Facebook como un gigante del Silicon Valley que afecta a miles de millones de personas en todo el mundo puede ayudar a legitimar lo que hasta ahora ha sido un nicho y un mercado volátil.

Otros miembros de la Asociación Libra incluyen empresas como Visa, Spotify, eBay y Vodafone, así como empresas de capital riesgo como Andreessen Horowitz.

Ellos esperan tener 100 miembros por el lanzamiento de Libra. Cada uno recibe un voto en decisiones sustanciales y las empresas deben invertir al menos US $ 10 millones para participar.

El grupo pretende recaudar dinero a través de una colocación privada en los próximos meses. Facebook no planea mantener un papel de liderazgo después de 2019.

Aunque no hay grandes bancos entre los miembros inaugurales, hubo discusiones con ellos, dijo a los periodistas, Lamped, vicepresidente ejecutivo de soluciones digitales de Mastercard.

Los grandes acreedores están esperando ver cómo los reguladores y los consumidores responden al proyecto antes de decidir si quieren entrar, dijo.

Algunos defensores del Libra reconocieron que las peleas en la aislamiento del consumidor o la resistencia regulatoria pueden impedir sus altos objetivos, y detallaron algunos pasos que se están tomando para anticipar esos problemas.

Por ejemplo, Calibra planea realizar verificaciones de conformidad en clientes que deseen inscribirse, usando procesos de verificación y antifraude que son comunes entre los bancos.

La subsidiaria sólo comparte datos de clientes con Facebook o partes externas si tiene consentimiento, o en "casos limitados" donde sea necesario, dijo Facebook. Esto puede incluir para la aplicación de la ley, la seguridad pública o la funcionalidad general del sistema.

Sri Shivananda, director de tecnología de PayPal, dijo que el proyecto aún está "muy, muy temprano" en términos de obtención de aprobaciones reglamentarias necesarias y aceptación del consumidor.

Y, Lambert, de la Mastercard, dijo que si el proyecto recibe muy retroceso, "podremos no lanzar".

fuente: Reuters

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