La gente pasa por una farmacia de Cocokara Fine en Tokio. Foto: Yomiuri Shimbun

Las drogas buscan fusiones a medida que el crecimiento comienza a estabilizarse

La Cocokara Fine entró en negociaciones con la rival Sugi Holdings Co. para fusionar sus operaciones, y si la fusión se realiza, crearían la mayor red de droguerías del país. Mientras tanto, Matsumotokiyoshi Holdings Co. anunció que sonó Cocokara sobre la posibilidad de integración de gestión.

La Cocokara, que opera principalmente en las regiones de Kanto y Kansai, es fuerte en sus servicios de distribución, usando tecnología de la información, como un sistema de asesoramiento vía videofone.

Sugi Holdings se basa en la región de Chubu y posee muchas tiendas suburbanas. Entonces, las dos empresas tienen una relación mutuamente complementaria. Además, Sugi espera aprovechar la tecnología de Cocokara para expandir sus negocios de distribución.

Por otro lado, Matsumotokiyoshi tiene principalmente tiendas urbanas en el área metropolitana de Tokio. En una asociación con Cocokara Fine, la empresa no sólo pudo cubrir regiones donde tiene pocas tiendas, pero también promover el desarrollo de productos de marcas privadas, reduciendo los costos de adquisición de cosméticos y necesidades diarias.

Matsumotokiyoshi comentó en 5 de junio: "Nosotros transmitimos nuestra intención [para el lado Cocokara] para discutir todas las opciones, incluyendo la integración de gestión".

A finales de abril, las dos empresas acordaron iniciar conversaciones sobre capital y negocios, pero Cocokara y Sugi acordaron iniciar conversaciones sobre integración de gestión. En respuesta, Matsumotokiyoshi se alarmó y decidió proponer la fusión.

Por detrás de estos movimientos está intensificando la competencia con otras droguerías y tiendas de conveniencia, que recientemente recibieron luz verde para vender algunos tipos de medicamentos.

Tanto Matsumotokiyoshi (ventas de 575,9 mil millones de yenes) como Sugi (488,4 mil millones de yenes) tienen la oportunidad de liderar la industria, superando a Welcia Holdings Inc. (779,1 mil millones de yenes), si ambas tienen éxito con la Cocokara (¥ 400,5 mil millones). Cuanto mayor sea la escala, más fácil será reducir los costos de adquisición de productos.

La industria de droguerías normalmente gana dinero con medicamentos y cosméticos de alta margen, mientras que vende necesidades diarias y alimentos a precios bajos. De acuerdo con la consultoría MAC Advisory, el mercado ha crecido de alrededor de ¥ 5,6 billones en 2010 a alrededor de ¥ 6,8 billones en 2018.

Sin embargo, el crecimiento recientemente se estabilizó debido al aumento de los costos de mano de obra y al consumo lento de los visitantes extranjeros.

"La estrategia de las empresas es expandir sus negocios cooperando con los rivales, principalmente en la distribución de prescripciones, un área que debe crecer. La tendencia es que continúe, "dijo Satoshi Hanaki, presidente de MAC Advisory.

fuente: Yomiuri Shimbun

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