Nueva York eliminó una exención religiosa de los requisitos de vacunas el jueves ante el peor brote de sarampión en la nación en décadas. Foto: Paul Vernon / AP

Nueva York acaba con exenciones religiosas para vacunas necesarias

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, firmó un proyecto de ley que encierra las exenciones de vacunación basadas en creencias religiosas, el más reciente intento de abordar el creciente brote de sarampión, lo peor que Estados Unidos ha experimentado en décadas.

Cuanto dijo que arreglar la brecha debe ayudar a contener el aumento de los casos de sarampión en Nueva York, el estado más afectado por el aumento del virus contagioso debido a las bajas tasas de vacunación en las comunidades ultra-ortodoxas.

"La ciencia es cristalina: las vacunas son seguras, eficaces y la mejor manera de mantener a nuestros niños seguros", dijo Cuomo tras firmar el proyecto. "Aunque entiendo y respeta la libertad de religión, nuestro primer trabajo es proteger la salud pública y, al firmar esa medida en ley, ayudaremos a evitar futuras transmisiones e impedir el brote".

La Asamblea Legislativa controlada por los demócratas aprobó la medida, que también elimina otras exenciones no médicas para niños en edad escolar en todo el estado.

"Estamos enfrentando una crisis de salud pública sin precedentes", dijo el senador Brad Hoylman, el patrocinador de la legislación. "Los atroces vendedores ambulantes de la ciencia de la droga y de la medicina fraudulenta que conocemos como anti-vaxxers pasaron años sembrando dudas y temores injustificados, pero es hora de que los legisladores se enfrentan de frente.

La exención, que existe de alguna forma en la mayoría de los estados, permite a los padres de los niños citar sus creencias religiosas al optar por no usar las vacunas necesarias. Los defensores del mantenimiento de las exenciones religiosas dicen que la libertad religiosa no debe ser dominada por las leyes estatales.

Después de que el recuento final de votos fue anunciado en la asamblea, los manifestantes aullando, incluidos los padres de niños no vacunados, llenaron la cámara, cantando "vergüenza de usted", hasta que los legisladores entraron en receso.

Patricia Fahy, miembro de la asamblea, resonó la posición de Cuomo antes de votar en apoyo a la medida. "Cuando ponemos al resto del público en riesgo", dijo, las elecciones individuales para no vacunar a niños se convierten en "otro asunto".

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades informaron la semana pasada que el número de nuevos casos de sarampión este año superó a 1.000, el mayor número en 27 años.

La mayoría de estos nuevos casos de sarampión se han concentrado en áreas ultra-ortodoxas de Nueva York, incluyendo el condado de Rockland y partes de Brooklyn, lo que aumenta la urgencia del debate en todo el estado sobre exenciones religiosas a las vacunas.

La Asamblea de Nueva York aprobó el proyecto por 77 votos a 53. Necesitaba 76 votos para su aprobación. Los legisladores del Senado estatal avanzaron la medida con un registro de 36-26.

Un pequeño número de otros estados, incluyendo California, Mississippi y Arizona, ya aprobó leyes que prohíben las exenciones de vacuna por motivos religiosos.

En Nueva York, cerca de 96% de los estudiantes fueron inmunizados contra el sarampión, la paperas y la rubéola, pero "un brote de sarampión sigue afectando a las comunidades en varias partes del estado donde la tasa es menor", según las autoridades sanitarias del estado.

En el año escolar de 2017-2018, 26.217 estudiantes en Nueva York, incluyendo aquellos en escuelas públicas y privadas y niños en guarderías y preescolares, tuvieron exenciones religiosas de vacunas, dijeron autoridades.

"Aunque el estado puede reivindicar altas tasas de vacunación, las enfermedades evitables como el sarampión continúan siendo una amenaza a la salud pública cuando las lagunas administrativas permiten que los niños no sean vacunados, lo que puede perjudicar a las comunidades -y especialmente a nuestros habitantes más vulnerables ", Dijo Howard Zucker. el comisario del departamento de estado de salud.

El senador por el Estado de Nueva York, John Liu, que representa a Queens, dijo que cree que retirar la exención religiosa es el movimiento correcto, él oyó de personas que tienen creencias religiosas "profundas y sinceras" que quedar "absolutamente indignadas con el hecho de que alguien sugiriera eso. no se preocupan por la salud de sus hijos. Liu sugirió que el contenido del debate de ambos lados podría ser más civilizado.

"Podemos discrepar respetuosamente", dijo Liu.

La ley eliminando las exenciones religiosas entra en vigor inmediatamente.

Los estudiantes no vacunados tendrán hasta 30 días para mostrar a los funcionarios de la escuela que recibieron la primera dosis de cada inmunización requerida.

En abril, autoridades de salud de la ciudad de Nueva York declararon una emergencia de salud pública a causa del brote de sarampión. Los padres de niños no vacunados pueden ser multados en US $ 1 mil por no cumplir la orden.

fuente: NPR

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