Un médico verifica la presión arterial. La investigación podría conducir a un mejor tratamiento para pacientes con riesgo de ataques al corazón o derrames. Foto: Anthony Devlin / PA

Misterio de por qué las arterias se endurecen puede haber sido resuelto, dicen científicos

El misterioso mecanismo detrás del endurecimiento de las arterias puede haber sido resuelto, revelaron los investigadores, en un estudio que también sugiere el primer potencial medicamento preventivo para la enfermedad ligada al ataque al corazón, demencia y derrame.

Las arterias se endurecen a medida que el calcio se deposita en las paredes elásticas de los vasos, un proceso que ocurre a medida que envejecemos y es exacerbado en pacientes con diabetes o enfermedad renal. El endurecimiento también puede ocurrir cuando el calcio se deposita en placas de grasa en las arterias - una condición llamada aterosclerosis.

El mecanismo que causa ha sido difícil de deshacer, pero ahora los científicos dicen tener la respuesta: es accionado por una molécula, llamada poli (ADP-Ribose) o PAR, que es producida cuando las células, o el ADN dentro de ellas, están dañadas .

Esto, dicen ellos, tiene sentido: el envejecimiento, la presión alta, el tabaquismo y las placas de grasa son factores de riesgo para el enrojecimiento de las arterias y están ligados a daños a las células o incluso a su ADN.

El equipo dice que el nuevo descubrimiento puede ser importante para los pacientes.

"Si [el proceso de calcificación] es conducido por células, significa que usted puede realmente tratarlo", dijo Cathy Shanahan, profesora de señalización celular y coautora del estudio del King's College London.

Escribiendo en la revista Cell Reports, el equipo describe una serie de experimentos que involucran tejidos óseos formadores de células de ovinos y vasos sanguíneos de vacas, así como arterias humanas.

Los resultados revelan que donde el PAR se encuentra en altos niveles fuera de las células, también se encuentran depósitos de calcio. Además, estas áreas se consideraron ricas en marcadores de muerte celular o células con daño en el ADN.

También descubrieron que el PAR se une al calcio, así como a ciertas proteínas encontradas entre las células en las paredes de las arterias y en los tejidos que forman el hueso.

Como resultado, el equipo propone que el PAR, que ya está ligado a la reparación del ADN y la muerte celular, desempeña un papel fundamental no sólo en la formación ósea, sino en el endurecimiento de las arterias.

De forma cruda, otras experiencias, incluso en ratas, mostraron que si una enzima involucrada en la producción de PAR es bloqueada, el calcio ya no se deposita en las arterias, incluso cuando el ADN está dañado. También descubrieron que un antibiótico existente utilizado para el acné, llamado minociclina, puede hacer el trabajo.

"La gente lo estudia desde hace décadas y esta es la primera terapia potencial de siempre", dijo la profesora Melinda Duer, coautora del estudio de la Universidad de Cambridge.

Sin embargo, el equipo dice que, aunque ofrece la esperanza de que el endurecimiento de la arteria pueda ser evitado en algunos grupos de riesgo, todavía quedan dudas.

Duer subrayó que los individuos deben seguir evitando hábitos de vida que puedan contribuir al enrojecimiento de las arterias, incluyendo el tabaquismo y las dietas pobres.

Shanahan estuvo de acuerdo. "Lo que no sabemos es si eso va a funcionar en personas que ya tienen mucha calcificación", dijo.

Paul Evans, profesor de ciencia cardiovascular de la Universidad de Sheffield, dijo que las drogas como minociclina que apagan la producción de PAR pueden un día ayudar a pacientes con enfermedad arterial.

"Hay un interés considerable en el desarrollo de inhibidores de PAR para el cáncer y otras enfermedades", dijo. "Es posible que algunos de estos medicamentos puedan beneficiar a pacientes con enfermedad cardiovascular, disminuyendo los síntomas de angina y reduciendo la probabilidad de ataque al corazón o derrame".

fuente: guardián

Deja un comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados con *