Fútbol: Urawa Reds enfrentará a Vegalta Sendai en la final de la Copa del Emperador

El Urawa Reds derrotó al actual campeón asiático de la Liga de Campeones y al rival Kashima Antlers por 1 a 0 en la semifinal de la Copa del Emperador el miércoles para marcar un encuentro con el Vegalta Sendai en la final.

Urawa, buscando el séptimo título de la Copa del Emperador el domingo, avanzó para su primera final en la competición desde 2015. En esa ocasión, perdieron por 2 a 1 para el Gamba Osaka.

El ganador de la Copa del Emperador, el torneo de fútbol más antiguo de Japón, se califica automáticamente para la fase de grupos de la Liga de Campeones de Asia de 2019.

Con los dos equipos a mostrar una buena defensa, Mauricio Antonio marcó a los 27 minutos, en el Estadio Kashima. El zaguero brasileño lideró el gol, dirigiendo la pelota fuera del alcance del guardameta surcoreano Kwoun Sun Tae.

Urawa mantuvo la presión y estableció varias buenas ocasiones, pero no pudo recuperarse, pues Kwoun ayudó a Kashima a preservar un déficit de un gol con varias defensas habilidasas.

El ataque del Kashima, liderado por el delantero brasileño Serginho, buscó desesperadamente un empate antes del descanso, pero no logró convertirse.

En medio del segundo tiempo, el atacante del Kashima, Yuma Suzuki, cruzó dentro del área, pero el sustituto Koki Anzai abrió el marcador y no forzó al portero japonés Shusaku Nishikawa.

Suzuki encontró a Serginho en el área en tiempo de lesión y el brasileño controló bien y consiguió una patada, pero Nishikawa se mostró a la altura de la tarea, eliminando el esfuerzo final de Kashima.

A pesar de la derrota, el Kashima, que espera llegar a la final por primera vez desde que conquistó el doble de la copa en 2016, todavía tiene posibilidades de clasificarse para la Liga de Campeones de Asia del próximo año. El tercer lugar en la tabla de la Liga J garantizó al equipo un lugar en una eliminatoria de cuatro equipos para la mayor competición de clubes del continente.

En la otra semifinal del miércoles, el Vegalta Sendai salió del primer lugar de cinco goles, venciendo por 3 a 2 el equipo de la segunda división J-League, Montedio Yamagata.

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Ryo Germain y Shinya Yajima colocaron el Sendai en ventaja por 2-0, pero Toyofumi Sakano marcó su primer gol en los 32 minutos en el Yurtec Stadium.

El zaguero de Vegalta, Yasuhiro Hiraoka, retuvo cuatro minutos después, pero Sakano marcó un segundo gol antes del descanso.

El equipo de la primera división, que terminó en 11º en el campeonato esta temporada, mantuvo su superioridad en el segundo tiempo para garantizar su primera oportunidad en el título de la Copa del Emperador.

Montedio, que planeaba alcanzar la final de la Copa del Emperador desde el segundo lugar en 2014, terminó en 12º en la segunda división de la J-League esta temporada, pero venció al campeón Kawasaki Frontale en los cuartos de final.

La final de la Copa del Emperador en el Estadio Saitama fue originalmente marcada para 24 de diciembre, pero fue transferida para acomodar la apertura de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA en 15 de diciembre contra el Guadalajara, de la primera división mexicana.

fuente: Kyodo News

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